Souad Al Shammari vecht voor vrouwenrechten in Saudi-Arabië

Souad al ShammariHet is tijd om weer een bijzonder Arabische vrouw te porteren op mijn blog. Er zijn zoveel vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de emancipatie van vrouwen, ook in de Arabische wereld.

Souad al Shammari is zo’n sterke vrouw. Zij strijdt al jaren voor de rechten van vrouwen in haar thuisland, Saudi-Arabië. Een pittige strijd, want in het oerconservatieve land zijn er nog steeds veel mensen die vrouwen en mannen niet als gelijken zien. Als vrouw in Saudi-Arabië mag er veel niet: autorijden, alleen reizen, stemmen. Om nog maar niet te spreken over de ongeschreven regels.Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!

 

Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Visit to the UAE Women’s Museum in Dubai

Painting Khawla Al Marri at Womens Museum2A recent visit to Dubai brought me to the UAE Women’s Museum. It’s located in Bait al Banat (‘Girls house’) in Deira, the older part of Dubai. I had been following them on Twitter for a while and it was on my list to visit. It’s an inspiring place to visit. Let me tell you why I think so.

The museum was established by mrs Rafia Ghubash, an Emirati professor. Besides preserving the history of women in the UAE, she wants to break down stereotypes about women. The general vision here in the West tends to be that women in the Arab world are in a second rate position. I know better, and this museum visualises this.Lees verder

Saudi Princess Pushes for Women’s Rights

Watching this video on YouTube made me happier by the minute!

It’s a wonderful interview with Saudi Princess Ameerah al Taweel, wife of billionaire investor Prince Alwaleed Bin Talal. In this talk with Forbes, she vies for Saudi women’s rights, including the right to drive. The interview is at least 2 years old, but her strong message still stands. One big challenge has been met: the first Saudi law firm opened recently.

“We are not backward, we are no second class. Maybe the rules are backward”

“Just open your eyes and you will see how powerful women in the Middle East are.”

Enjoy!

Dansend 2013 uit: Flashmob op Beirut airport

2013 sluiten we dansend af met deze video uit Libanon. Op de luchthaven van Beirut vond deze flashmob plaats, waarin flink gedanst wordt. Heerlijk om eerst de verbaasde reacties te zien en hoe er vervolgens volop mee gedaan wordt. De dans heet Dabke en is een traditionele -feestelijke- lijndans uit de Levant (Libanon, Syrië, Jordanië).

Bij het zien van bovenstaand filmpje moest ik denken aan de reclame van de ING: ‘Onze helden zijn terug‘. Gemaakt naar aanleiding van de heropening van het Rijksmuseum in 2013. Lees verder

Flexibility is key in the UAE

Sheikh Zayed-roadA recent visit to the United Arab Emirates (UAE, consisting of Abu Dhabi, Dubai and 5 more Emirates) made it clear to me once more. Flexibility is key to be succesful in business in the UAE.

During my visit, my programme changed on a day-to-day basis. Sometimes because the other party involved had to reschedule. At other times because one appointment lead to another, that needed to be squeezed in. No harm done. Even better: these changes might generate opportunities. It wouldn’t be the first time that such a last- minute- meeting proves to be the most valuable.Lees verder

Vlijmscherp Tunesisch theater over macht

El Hamra 2- kleinIn het kader van het Dancing on the Edge festival was de Tunesische theatergroep El Hamra in Nederland. Zij brachten een zeer pakkend theaterstuk waarin de acteurs zich vastgeketend op bureaustoelen verplaatsen over het toneel. Vlijmscherpe dialogen, in het Arabisch met Engels en Franse boventiteling, gecombineerd met uitstekend toneelspel.

Het stuk ‘Monstranum’s’ is een aanklacht tegen de machthebbers. Wie dat dan ook zijn: dictator Ben Ali of de huidige islamitische regering. Macht corrumpeert en degene die op ‘de stoel’ zit heeft alle touwtjes in handen.

Het stuk gaat ook over de Arabische lente. Wat begon als illusie -in broederschap- Lees verder

What’s not being said…Communication in the Arab World

Business Middle East2The Dutch are known for their outspoken way of communication. They are even called ‘blunt’ at times. What a difference with the Arab World! Let’s have a closer look at this region.

The Arab world includes 22 countries and about 400 million people. It’s a large region, with distinct differences. Oil wealth versus economies in deep trouble, heavely populated countries versus scarcely populated ones, (nearly) mono- religious versus multi- religious countries.
However, when it comes to culture, there are things we can mention in general terms. One of them is that Arabs are eloquent and hospitable people. And relationship is of utmost importance. Building a relationship takes time and efforts. Lees verder

Gedragspatronen in de Arabische wereld

2 vrouwen-bikini en burkaNa 2,5 jaar vond ik het tijd worden voor een nieuwe website. In mijn mooie huisstijl (ontworpen door Studio Groenlicht). Van alleen bloggen heb ik mij steeds meer toegelegd op het geven van  training en advies over de Arabische wereld. Ik wilde graag dat dat duidelijker naar voren komt. Ik ben trots op het resultaat, al is het uiteraard nog work in progress.

Bij het zakendoen met de Arabische wereld zijn er verschillen waar Nederlanders tegenaan kunnen lopen. Ik krijg regelmatig de vraag waar ik nou zoal over spreek tijdens mijn trainingen.Lees verder