Prachtige foto’s uit de Arabische wereld….. in Parijs!

Letter Sin, Ahmed el Abi

Letter Sin, Ahmed el Abi

Recent was ik in Parijs, waar (tot 12 november 2017) een prachtige fototentoonstelling is van heel divers werk uit de Arabische wereld. Van een serie waar je jonge meisjes in Libanon ziet, gefotografeerd op jonge leeftijd en als puber, tot een serie over LGBTQ ‘s in Tunesië. Of een heel vrolijke serie van Hisham Benohoud van acrobaten die normaal gesproken op het grote plein van Marrakesh hun kunsten vertonen, maar nu datzelfde kunstjes in huiselijke setting tonen. Met de familie op de achtergrond, of zelfs deelnemend eraan.

Ahmad el- Abi uit Egypte maakte een mooie voorstelling van de 28 letters van het Arabische alfabet, die hij werkelijk in allerlei dagelijkse dingen terugziet (foto hiernaast).

De installatie ‘Cairo Cacophony’ van Karim el Hayawan vond ik heel aansprekend. Een reeks van meer dan 100 foto’s gemaakt tijdens wandelingen door Caïro, die in rap tempo achter elkaar worden vertoond, begeleid door allerlei ‘Caireense’ geluiden: muziek, getoeter, stemmen. Zeer herkenbaar.Lees verder

Film: Tunesische Hedi moet kiezen tussen traditie en vrijheid

hediVorige week bezocht ik de persvoorstelling van de Tunesische film ‘Hedi’. De film geeft een mooi beeld van de 25- jarige Hedi die laveert tussen traditie en vrijheid.

Hedi werkt als vertegenwoordiger voor Peugeot en staat op het punt te trouwen met een vrouw die hem niet echt raakt. Zijn moeder heeft alles bedacht en geregeld en ze duldt geen tegenspraak. Economisch gaat het niet goed met Tunesië. Na de onrust van de Arabische lente en verschillende aanslagen blijven toeristen weg, met alle economische gevolgen van dien. Dan wordt Hedi -vlak voor de bruiloft- naar badplaats Mahdia gestuurd om daar te proberen nieuwe klanten voor Peugeot te werven. Al gauw valt hij als een blok voor de vrijgevochten en sprankelende Rim, die als animatrice werkt in een enorm -maar bijna verlaten- hotel. Hedi ontdooit en moet kiezen: volgt hij de traditie of gaat hij voor de vrijheid?

Mooi gefilmd en een realistisch verhaal, tegen de achtergrond van het Tunesië van nu. Ook zeer herkenbaar uit de Arabische wereld: dat balanceren tussen wat de familie wil en wat je eigen dromen en ideeën zijn.Lees verder

Het plezier om met Syrische vluchtelingen te werken

Foto Shukran HollandaSinds oktober 2015 is er ook in mijn woonplaats een noodopvang voor vluchtelingen. Nu, drie maanden, later kijk ik met veel plezier terug op de leuke en goede contacten die daarna ontstonden.

Zo heb ik wekelijks met twee Syrische jongens van 18 en 25 jaar Nederlands geoefend. En wat een stappen hebben zij al gezet! Eind januari kwamen ze bij ons eten, en de gehele avond is er alleen maar Nederlands gesproken.

Zij oefenden met mij Nederlands en maakten kennis met het leven in een Nederlands gezin. Ik leerde van hen meer over hun prachtige maar verscheurde land dat ik in het verleden een aantal keer bezocht heb. Ook hoorde ik over het wachten in de noodopvang en de urenlange wandelingen die je dan maar gaat maken om de dag door te komen. Gelukkig zijn er lokale initiatieven en kan je altijd terecht in de bibliotheek, om aan de taal te werken.Lees verder

2015: Nobelprijs en Sakharovprijs gaan richting Arabische regio

medialle klein2015 was een goed jaar voor erkenning van ontwikkelingen in de Arabische wereld. In 2011 (start van de Arabische revoluties) ontvingen verschillende vrouwen in de Arabische wereld prijzen voor hun inzet. Sindsdien was het wat stil op dit vlak. Lees meer over de prijzen in 2011.

2015 dus. Zowel de Nobelprijs voor de Vrede als de Sakharov Prize voor Freedom of Thought werden toegekend in de Arabische wereld.Lees verder

Kijken naar kunst: hoe leer je dat?

foto Greenbox Museum KSA groep 2015 webTijdens de inspiratiereis die Saudische studenten in augustus 2015 aan Nederland brachten, bezochten we ook het Greenbox Museum. Dit is het enige museum ter wereld dat zich helemaal richt op contemporaine Saudische kunst…en het is gevestigd in Amsterdam.

Het herbergt zeer diverse kunstwerken, inclusief foto’s en installaties. Direct na verwelkoming door curator Aarnout Helb barstte de discussie los. Iedereen had een mening, ook diegenen die eerder tijdens de reis nog niet veel hadden gezegd. Lees verder

Saudische studenten leren ondernemend Nederland kennen

Foto ACE Erik Boer KSA groep 2015- kleinVan 12 tot 18 augustus 2015 bracht een groep Saudische studenten een bezoek aan Nederland. Opzet was ze kennis te laten maken met het Nederlandse innovatie- en ondernemerschapsklimaat. Het idee voor deze inspiratiereizen ontstond bij mij tijdens een eerder bezoek aan Dubai.

In de Golf bestaan diverse initiatieven gericht op het stimuleren van ondernemerschap. Denk aan het kunnen krijgen van leningen en de mogelijkheid deel te nemen aan cursussen op het gebied van ondernemerschap. Als ik kijk naar mijn eigen pad als ondernemer, is inspiratie voor mij heel belangrijk geweest. Hoe doen anderen het, waar komen hun ideeën vandaan? Nederland heeft veel te bieden op dit vlak, dus waarom die kennis en het netwerk niet delen? In handelsroute.nl vond ik een goede partner om het idee verder mee uit te denken.Lees verder

Wat vinden jongeren in de Arabische wereld?

Photo APVoor de jaarlijkse Arab Youth Survey 2015 werden 3.500 jonge mensen in de Arabische wereld gevraagd naar hun mening. Over democratie, over carrière, over mediagebruik en over het beste land om in te wonen. Er zijn grote regionale verschillen. De situatie in de Golf is dan ook niet te vergelijken met de situatie in bijvoorbeeld Syrie.

Een belangrijke vraag was: ‘What do you believe is the biggest obstacle facing the Middle East?’ Dat bleken IS, terrorisme en de hoge werkloosheid. 81 procent van de respondenten maken zich zorgen over werkloosheid. In de Golfstaten is er veel meer vertrouwen in de overheid om hier het hoofd aan te bieden (68 procent) dan elders in de Arabische wereld (33 procent). Lees verder

Nada Ahmed strijdt voor vrijheid en onafhankelijkheid

Nada AhmedOp Internationale Vrouwendag (8 maart) zet ik graag weer een sterke vrouw in de Arabische wereld in de spotlights.

Nada Ahmed is eind twintig, opgeleid als orthopedagoog en Egyptische. Ze groeit op in een gelovig gezin met strikte regels. Nada wil vrij zijn en haar eigen keuzes maken. Na de revolutie van 2011 maakt ze zich steeds verder los en besluit ze haar droom na te jagen: theater voor kinderen maken. Ze houdt met allerlei baantjes het hoofd net boven water, woont op verschillende plekken en ontmoet Mahmoud die ze haar grote liefde noemt. Lees verder

5 Favoriete websites over de Arabische wereld…en waarom

5 sites kleinOmdat ik vanuit Nederland werk, is het voor mij essentieel om ook op afstand de ontwikkelingen in de Arabische wereld te volgen. Dat doe ik via social media, via mijn netwerk en door het volgen van goed ingevoerde websites. Wat al die sites gemeen hebben, is dat ze een breed beeld geven van de Arabische wereld. Veel breder dan we via reguliere media krijgen.

Kijk ook eens verder dan de voor de handliggende kanalen en laat je inspireren. Deze sites zijn een goed startpunt voor een frisse blik:Lees verder

Na Parijs. Kan humor in de islamitische wereld?

De afschuwelijke gebeurtenissen in Parijs begin januari 2015 zorgden er helaas weer voor dat de Arabische wereld/ moslims/ islam (zoals zo vaak door elkaar gehaald) negatief in het nieuws waren.

Media kozen zeer verschillende invalshoeken. Zo kwam EditieNL (RTL4) bij mij met de vraag: ‘Kan humor in de islamitische wereld?‘. Mijn antwoord was ‘zeker wel’. Ik zie veel humor in Arabische landen. Satire over maatschappelijke ontwikkelingen, over culturele waarden en normen, in allerlei vormen. Humor over religie is een hele lastige en daar is wel een soort rode lijn. Op mijn blog schreef ik al vaker over humor in de Arabische wereld.

Via deze link kan je mijn bijdrage aan EditieNL van 8 januari 2015 terugkijken.