Wat vinden jongeren in de Arabische wereld?

Photo APVoor de jaarlijkse Arab Youth Survey 2015 werden 3.500 jonge mensen in de Arabische wereld gevraagd naar hun mening. Over democratie, over carrière, over mediagebruik en over het beste land om in te wonen. Er zijn grote regionale verschillen. De situatie in de Golf is dan ook niet te vergelijken met de situatie in bijvoorbeeld Syrie.

Een belangrijke vraag was: ‘What do you believe is the biggest obstacle facing the Middle East?’ Dat bleken IS, terrorisme en de hoge werkloosheid. 81 procent van de respondenten maken zich zorgen over werkloosheid. In de Golfstaten is er veel meer vertrouwen in de overheid om hier het hoofd aan te bieden (68 procent) dan elders in de Arabische wereld (33 procent). Lees verder

Tradition versus Modernity in the Gulf

Tradition Modernity UAE-smallThe first impression when visiting the Gulf is one of modernity. High rise buildings, state of the art highways and every facility anyone could want, readily available. These fast developing countries somehow trick visitors with its ultra modern first impression. The high level of development is real, but the local culture is conservative. And this is something entrepreneurs should keep in mind when doing business in the Gulf region. Why is this important?

For a number of reasons. First of all there is the market. The market in these countries consist of people from many different countries, including nationals. In some Gulf countries, the local inhabitants are the minority. Lees verder

Deelname aan Gulf Research Meeting in Cambridge

LOGO GRMEind augustus 2014 was ik een van de deelnemers (en sprekers) aan de 5e Gulf Research Meeting aan de Universiteit van Cambridge (VK). Tijdens deze jaarlijkse conferentie komen onderzoekers, beleidsmakers, politici en andere betrokkenen samen om te spreken over ontwikkelingen in de Golfstaten.

De 350 deelnemers gingen uiteen in 14 workshops met diverse onderwerpen zoals:

FOTO GRM 2014 kleinIk presenteerde tijdens deze laatste workshop een paper over inspiratiebezoeken voor jonge mensen uit de Golf aan Nederland om kennis te maken met ‘ons’ ondernemersklimaat. Dit als aanvulling op de vele initiatieven in de Golf waar ondernemerschap stevig gestimuleerd wordt.

In de betreffende workshop werd 2 dagen doorgepraat over het thema. De verschillende papers gaven hierbij steeds weer een andere invalshoek. Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!

 

Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Visit to the UAE Women’s Museum in Dubai

Painting Khawla Al Marri at Womens Museum2A recent visit to Dubai brought me to the UAE Women’s Museum. It’s located in Bait al Banat (‘Girls house’) in Deira, the older part of Dubai. I had been following them on Twitter for a while and it was on my list to visit. It’s an inspiring place to visit. Let me tell you why I think so.

The museum was established by mrs Rafia Ghubash, an Emirati professor. Besides preserving the history of women in the UAE, she wants to break down stereotypes about women. The general vision here in the West tends to be that women in the Arab world are in a second rate position. I know better, and this museum visualises this.Lees verder

Flexibility is key in the UAE

Sheikh Zayed-roadA recent visit to the United Arab Emirates (UAE, consisting of Abu Dhabi, Dubai and 5 more Emirates) made it clear to me once more. Flexibility is key to be succesful in business in the UAE.

During my visit, my programme changed on a day-to-day basis. Sometimes because the other party involved had to reschedule. At other times because one appointment lead to another, that needed to be squeezed in. No harm done. Even better: these changes might generate opportunities. It wouldn’t be the first time that such a last- minute- meeting proves to be the most valuable.Lees verder

Internationale Vrouwendag in de Arabische wereld

International Womens DayOok de Arabische wereld viert Internationale Vrouwendag 2013, zij het beperkt en in specifieke kringen.

Als je op International Womens Day in de database zoekt, dan tref je in Jordanië het AAT festival: kunst, cultuur, optredens en debatten. Aan de basis van dit festival staat onder meer performer Lana Nasser. Een bijzondere, sterke vrouw die door middel van kunst aandacht vraagt voor maatschappelijke kwesties, waaronder de positie van vrouwen. Lees hier mijn eerdere post over Lana Nasser.

In Egypte tref je een aantal dingen aan, waaronder een bijeenkomst nabij de pyramides van Gizeh…georganiseerd door een Nederlandse. Ook kortingsacties voor vrouwen… kortom, slimme marketing.

De cosmopolite Emiraten (Dubai, Abu Dhabi) organiseren meer ter gelegenheid van 8 maart. Onder meer de jaarlijks terugkerende Global Women Leaders Conference.Lees verder

Lachen: culturele observaties door komiek Maz Jobrani

De tweede verjaardag van mijn blog vier ik met een geweldige Ted Talk. De Iraans-Amerikaanse komiek Maz Jobrani gaf deze talk in 2012 in Qatar. Vol scherpe culturele observaties: over de internationale samenleving die Qatar is, over de (verschillende) wijzen van begroeten in dit deel van de wereld en over de angst voor alles wat Arabisch is.

Enjoy!

Ontdekkingsreiziger Thesiger schrijft over Arabië

Rub al KhaliWilfred Thesiger (1910- 2003) wordt wel de laatste echte ontdekkingsreiziger genoemd. Hij reisde tussen 1945 en 1950 door Rub al Khali (het Lege Kwartier), het uitgestrekte -en lege- woestijngebied tussen Saudi-Arabië, Oman en Jemen. Over zijn tochten van totaal 15.000 kilometer, per kameel met bedoeienen, schreef hij ‘Arabian Sands’ (vertaald als ‘Woestijnen van Arabië’). Het is een verslag van een wereld en een leven dat niet meer bestaat. Na de ontdekking van de olie in de jaren vijftig ondergingen Saudi-Arabië en Oman een complete metamorfose in 20 jaar: van kameel naar auto’s en vliegtuigen, van tenten naar veelal prachtige huizen. Alleen in Jemen kan je nog iets terugvinden van die tijd.

Wilfred Thesiger werd in Ethiopië geboren. Zijn vader was daar Britse gezant.  De eerste negen jaar van zijn leven bracht hij in Ethiopië door en zijn moeder nam hem overal mee naartoe. Zelf verklaarde hij zijn reislust uit deze jonge ervaringen. Lees verder