Arabische culturele hoofdsteden…Manama in 2012

Bahrain WTCZoals we in Europa de titel ‘Culturele hoofdstad van Europa’ kennen, kent de Arabische wereld de ‘Arabische culturele hoofdstad’. In 2012 is dat Manama, de hoofdstad van golfstaat Bahrein. Eerder waren onder andere Caïro, Beirut, Algiers en Muscat culturele hoofdsteden.In 2011 was Sirte de Arabische culturele hoofdstad, de thuisbasis van dictator Khaddafi en een plek waar hevig gevochten is. Ik vraag me af in hoeverre Sirte aan het ‘vieren’ van deze titel is toegekomen.

Het Koninkrijk Bahrein is een eilandstaat (33 eilanden totaal) met de grootte van de Noordoostpolder. Het ligt ingeklemd tussen Saudi-Arabië en Qatar. Er is een brugverbinding naar Saudi-Arabië. Het is een goed ontwikkeld land, met een belangrijke positie in de olierijke regio. In 1971 werd het land onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk.Lees verder

De kracht van cultuur volgens Sheikha Al Mayassa

Sheikha Al MayassaEen jonge, uitgesproken vrouw uit de Golf: in deze Ted Talk komt Sheikha Al Mayassa (1983) aan het woord. Zij is één van de dochters van de emir van Qatar. Ze zet zich sterk in voor cultuur, in haar land maar ook in de regio. Ze benadrukt het belang van cultuur en de wijze waarop cultuur mensen samen brengt. Ook houdt ze een pleidooi voor de eigenheid van cultuur van een land en de mogelijkheden om die cultuur zelf vorm te geven. “We don’t want to be all the same, but we do want to understand each other.”Lees verder

The 99: superhelden met speciale krachten

The 99Zoals het westen Superman, Spiderman en Wonder Woman kent, zo kent de Arabische wereld The 99.  De superkrachten van de helden van The 99 zijn gebaseerd op de 99 namen van Allah, waaronder kracht, verdraagzaamheid en rechtvaardigheid. De strips zijn seculier van verhaal, maar dus geïnspireerd op de islam.
De striphelden van The 99 zagen in 2006 het levenslicht nadat de Koeweitse psycholoog Naif al Mutawa ze creërde. Hij wilde de positieve kanten van de islam onder de aandacht brengen. In de tijd na 9/11 waren er vooral negatieve geluiden te horen, aldus de bedenker. De strips zijn een groot succes en worden in verschillende Arabische landen op de markt gebracht. Ook de Indonesische markt verwelkomde deze helden. Indonesië is het land met de grootste islamitische bevolking. In dit filmpje zie je de impact vanThe 99 op Indonesië.

Zanzibar’s Arabische link

Zanzibar DhowHet Afrikaanse eiland Zanzibar heeft een stevige link met de Arabische wereld. Zanzibar maakt nu deel uit van de republiek Tanzania, maar dat is eeuwenlang anders geweest. De specerijenrijkdom van het eiland trok de hele wereld, eerst de Portugezen en later de sultan van Oman (bijna 4.000 km overzees!). Kruidnagels, peper en nootmuskaat, Zanzibar heeft het allemaal te bieden en is daarom altijd een gewild gebied geweest. Zo maakte Zanzibar van de 17e tot en met de 19e eeuw deel uit van het Sultanaat van Oman. Het was toen ook een centrum van slavenhandel, een donkere pagina uit de geschiedenis.

Tegenwoordig is de Arabische invloed nog steeds onmiskenbaar aanwezig: architectuur, deuren met houtsnijwerk, dhows (zeilboten, zie foto hiernaast), namen, woorden, muziek en eten. Foto’s kijken.

Lees verder

Mensenrechtenactiviste Esra’a Al Shafei weet hoe ze internet in kan zetten voor social change

Mideast YouthDe Bahrainse vrouw Esra’a Al Shafei (1985) zag op jonge leeftijd hoe slecht migrantarbeiders behandeld werden in haar geboorteland. Dit had grote invloed op haar en zij begon zich al op jonge leeftijd in te zetten voor mensenrechten en social change. Zij ontwikkelde zich de afgelopen jaren tot een krachtige mensenrechtenactiviste in de Arabische wereld, waarbij zij de mogelijkheden van internet benut. Het is interessant om eens wat te lezen (of te bekijken, er zijn veel strips te zien die een issue bespreken) op een van onderstaande websites. Het geeft een beeld van de gevoeligheid van bepaalde zaken en kan ook een idee geven hoe mensen er mee om gaan. Kortom: wat leeft er in de Arabische regio?Lees verder

Arabische lente op IDFA.nl: goede documentaires online

Op de website van documentairefestival IDFA is een themaprogramma ‘Arabische lente’ samengesteld. Goede documDe hosts van Kalam Nawaementaires over de Arabische wereld, online te bekijken en meestal gratis. Hieronder een paar highlights die ik met plezier gekeken heb. Het aanbod wordt nog verder uitgebreid.

  • Beauty will save the world: over een internationale Miss verkiezing in Libië, in 2002. Een bizar verslag van 25 modellen die vanuit de hele wereld naar Libië komen, daar worden onthaald en helemaal opgaan in de contest, terwijl er ook hele andere dingen spelen. Zo zie je nog eens iets van Libië.
  • Dolls- A women from Damascus: over een jonge vrouw in Damascus die meer wil dan alleen maar thuis zijn voor haar kids. Afwisselend gemonteerd met fragmenten uit een interview met de marketingmanager over Fulla, laten we maar zeggen de Arabische barbie. De dame en de pop in een zelfde schuitje. Zie ook mijn eerder post over Fulla.
  • Satellite Queens: al jaren een favoriete documentaire van me, over de talkshow ‘Kalam Nawaem’ (=vrouwenpraat of zoete praatjes) waarin 4 sterke vrouwen taboedoorbrekend tv voor de gehele Arabische wereld (en via satelliet ver daarbuiten!) maken.