The first Saudi woman who…

Raha Moharrak- Mount EverestRecently, we have seen the media full with messages about Saudi women breaking boundaries. What does this mean?

Raha Moharrak was the first Saudi woman to climb the Mount Everest. She reached the top of the world in May 2013 as part of the ‘Arabs with Altitude’ expedition. Read more about this achievement here.

Then there is Haifa al-Mansour, director of ‘Wadjda’, a lovely movie about a ten-year old girl who dreams about a bicycle. Read more about ‘Wadjda’ or listen to this podcast interview with Haifa al- Mansour, the first Saudi female director of a full feature film.

In London 2012, the first ever Saudi women – Sarah Attar (800 m) and Wodjan Shaherkani (judo) – were sent off to the Olympics. Shaherkani’s presence was unsure when her father objected to her not wearing the hijab. The International Judo Federation ultimately decided that she could wear a special sportshijab. Read more about these sportswomen here.

Is this a trend developing?

Lees verder

Heerlijke Saudische film: Wadjda

WadjdaDe eerste lange speelfilm van een vrouwelijke regisseur uit Saudi- Arabië: zo wordt de film ‘Wadjda’ aangekondigd. Dat zegt natuurlijk nog niks over de kwaliteit, maar het was een feestje!

Wadjda is een meisje van 10 dat graag haar eigen ding doet in het conservatieve Saudi-Arabië. Onder haar zwarte abaya (lange jas) draagt ze zwarte All Stars, ze maakt armbandjes die ze verkoopt en ze speelt veel met haar buurjongen. Misschien niet allemaal even spannend volgens Nederlandse normen, maar in Saudi-Arabië dat bol staat van conservatieve opvattingen zoekt deze jongedame de grenzen regelmatig op.

Haar grote droom? Een mooie fiets waarmee ze tegen haar buurjongen kan racen. Lees verder

Lubna Olayan: machtige zakenvrouw in de Golf

Lubna OlayanEen sterke vrouw, vandaag uit de zakenwereld in de Golf. Lubna Olayan is CEO van het Saudische Olayan Financing Company, een familiebedrijf opgezet in 1947 door haar vader. Het bedrijf is een conglomeraat van bedrijven die actief zijn op verschillende terreinen; onder meer in distributie, fabricage, diensten en investeringen. Het bedrijf is zowel lokaal als regionaal actief en is een belangrijke speler in de zakenwereld in de Golf.

In 2004 was Lubna Olayan de eerste vrouw die op een gemengde conferentie in Saudi-Arabië het publiek toesprak, tijdens het Jeddah Economic Forum. Saudi-Arabië kent nog altijd een strikte scheiding van de seksen, daarom was dit zo bijzonder.

Tijdens haar speech riep ze op tot een land waar “any Saudi citizen, irrespective of gender who is serious about finding employment, can find a job in the field for which he or she is best qualified, leading to a thriving middle class and in which all Saudi citizens, residents or visitors to the country feel safe and can live in an atmosphere where mutual respect and tolerance exist among all, regardless of their social class, religion or gender.”Lees verder

Lachen: culturele observaties door komiek Maz Jobrani

De tweede verjaardag van mijn blog vier ik met een geweldige Ted Talk. De Iraans-Amerikaanse komiek Maz Jobrani gaf deze talk in 2012 in Qatar. Vol scherpe culturele observaties: over de internationale samenleving die Qatar is, over de (verschillende) wijzen van begroeten in dit deel van de wereld en over de angst voor alles wat Arabisch is.

Enjoy!

Gangnam style adopted by the Arab World

The YouTube hit ‘Gangnam Style’, by Korean singer PSY, also hits the Arab world. It is heard in cities throughout the region, including Sanaa (Yemen), as Your Middle East contributor Adam Baron reported last December.

Many local artists were inspired by PSY and created their own version of this hit song. The original tune parodies the lifestyle of rich Koreans. The Arab versions target local habits and way of life, in different forms and styles. Some examples include:

– Egyptian Style. Egyptians have a name to maintain as funny people. Well done with this ‘Hobba Egyptian Style’. It’s a hilarious insight into the elite of Egypt; sushi, jazz, Facebook, Twitter and laptops.

– Saudi Style. It features a sarcastic depiction of the phenomenon known in the Saudi society as “the guy in undershirt and thobe pants.” This expression refers to young men who wear white undershirts and thobe pants which look more like undergarments. Click here for a detailed account of this phenomenon.

– Moroccan Style. This is a video parody by a group of Moroccans, ‘singing’ the official song.

 Algerian Style. Animation style video and singing about the European lifestyle some Algerians like to pursue.

Many more can be found on YouTube. Some are professional, some funnier than others, but there is enough to enjoy! As Adam Baron stated in his piece on Gangnam Style in Sanaa “what unites us is ultimately more powerful than what divides us. Regardless of culture, religion or language, people are largely after the same things.”

For the past few months, that has clearly been Gangnam Style and the uniting effect of this global phenomenon is obvious. Thank you PSY!

Deze post schreef ik voor Your Middle East, een internationale website over de regio.

Ontdekkingsreiziger Thesiger schrijft over Arabië

Rub al KhaliWilfred Thesiger (1910- 2003) wordt wel de laatste echte ontdekkingsreiziger genoemd. Hij reisde tussen 1945 en 1950 door Rub al Khali (het Lege Kwartier), het uitgestrekte -en lege- woestijngebied tussen Saudi-Arabië, Oman en Jemen. Over zijn tochten van totaal 15.000 kilometer, per kameel met bedoeienen, schreef hij ‘Arabian Sands’ (vertaald als ‘Woestijnen van Arabië’). Het is een verslag van een wereld en een leven dat niet meer bestaat. Na de ontdekking van de olie in de jaren vijftig ondergingen Saudi-Arabië en Oman een complete metamorfose in 20 jaar: van kameel naar auto’s en vliegtuigen, van tenten naar veelal prachtige huizen. Alleen in Jemen kan je nog iets terugvinden van die tijd.

Wilfred Thesiger werd in Ethiopië geboren. Zijn vader was daar Britse gezant.  De eerste negen jaar van zijn leven bracht hij in Ethiopië door en zijn moeder nam hem overal mee naartoe. Zelf verklaarde hij zijn reislust uit deze jonge ervaringen. Lees verder

Interview voor Your Middle East over Saudische kunst

Yellow_Cow_Ahmed_MaterMet interesse volg ik de internationale website Your Middle East. Het is een mooie mix van politiek, economie en cultuur. Op een oproep voor bijdragen heb ik gereageerd. Vervolgens trok ik er een aantal weken geleden voor het eerst in mijn leven op uit als journalist. Bestemming was het Greenbox Museum voor hedendaagse Saudische kunst, in Amsterdam. Ik schreef al eerder over dit museum op mijn blog.

Het resultaat -waar ik heel trots op ben- kan je bekijken op Your Middle East, en hieronder. Een paar highlights:

“Saudi’s have the position to influence, since they have this central position in Islam. Art is a universal language, but it is talking about different issues in different countries and there are different ways to express.”

“You don’t need to paint a nude woman to make good art and get a message across.”

Enjoy reading en laat me weten wat je ervan vindt!

 

Lees verder

De Arabische wereld door de lens van Arabische fotografes

Les Femmes du Maroc © Lalla Essaydi/Courtesy Edwynn Houk Gallery, New York De Arabische wereld is veel meer dan de dictators, onderdrukte vrouwen en fundamentalisten die de media ons graag laten zien. De regio kent ook een groeiende kunstscene, waaronder een aantal krachtige fotografes wiens werk in musea, galeries en op internet te bewonderen is. Eerder blogde ik ook al over moderne kunst uit de Arabische wereld en over het enige museum ter wereld met hedendaagse Saudische kunst: het Greenbox Museum in Amsterdam.

Graag breng ik het werk van drie Arabische fotografes naar voren. Ik put daarvoor uit het heel arsenaal aan kunstenaars uit de regio, er is echt nog zoveel meer te delen!

Het werk naast deze post is van Lalla Essaydi (Marokko, 1956) en komt uit de serie ‘Les Femmes du Maroc’. Essaydi heeft verschillende prachtige series gemaakt met vrouwen gehuld in witte lakens vol gekalligrafeerde teksten. Dit is haar manier om deze vrouwen een stem te geven. Ik vind haar foto’s zo krachtig en visueel aantrekkelijk, ik zou er graag een aan de muur hangen. Op de website van de Edwyn Houk Gallery zijn diverse series van haar werk te zien.

Reem Al Faisal is een Saudische prinses en fotografe. Lees verder

De Hadj: een kijkje in het hart van de islam

Ka'baDe hadj is een van de vijf pilaren binnen de islam, een verplichting waaraan elke moslim -indien mogelijk- dient te voldoen. Het gaat om het maken van de pelgrimstocht naar Mekka, Saudi-Arabië. Voor niet-moslims is dit no-go area (want niet-moslims zijn niet toegestaan in het gebied rondom Mekka), dus om hier iets over te weten te komen, moet je het hebben van foto’s en verhalen.

Het British Museum kiest een andere invalshoek: een boeiende tentoonstelling over dit onderwerp: ‘Hajj- journey to the heart of Islam’. Afgelopen weekend bezocht ik deze tentoonstelling die je werkelijk 2 uur lang opslokt.

Naast een algemeen beeld over de hadj, de verschillende onderdelen tijdens de hadj en de enorme aantallen moslims die jaarlijks deelnemen (inmiddels 2 miljoen) toonde de tentoonstelling ook veel andere zaken. Eén van de oudste handgeschreven korans, nog zonder de welbekende puntjes die onderdeel uit maken van het Arabisch schrift. Door het ontbreken van de puntjes kan een letter op verschillende manieren geïnterpreteerd worden: een n, y, b, t en th zijn zo door elkaar gehaald.

Ook verschillende routes vanuit de gehele wereld naar Mekka worden uitgelicht. Van een levensgevaarlijke reis van vele maanden (veelal te voet) in het verleden, is de reis nu een stuk comfortabeler, veiliger en sneller geworden, met de hedendaagse vervoersmiddelen.Lees verder

Saudi Jeans- Saudi-Arabië verhelderd

Vlag Saudi-Arabië

Saudi-Arabië is zo’n land waar veel mensen in het westen weinig van weten. Maar wat is er wel bekend?

  • het is een olierijk land en dus steenrijk
  • de bakermat van de islam ligt er: Mekka en Medina
  • vrouwen mogen er niet autorijden. De laatste tijd bereiken ons berichten over vrouwen die in opstand komen tegen dit verbod (yes!). Manal al Sharif  is de bekendste activiste, zij plaatste een video op YouTube waarin ze achter het stuur zit. Ze werd hiervoor gevangen gezet en weer vrijgelaten, maar ze heeft de strijd niet opgegeven, en met haar andere vrouwen.
  • kort geleden hoorden we dat vrouwen nu eindelijk ook stemrecht krijgen (dubbel yes!).

Er is echter nog veel dat we niet weten van dit land. Een paar voorbeelden:

  • hoewel er kapitalen binnenkomen uit olie-inkomsten, leven veel mensen in betrekkelijke armoede. De rijkdom is niet goed verdeeld.
  • het land drijft op expats, waardoor de voertaal op straat veelal Engels is. Heel veel Saudi’s hebben bovendien in de VS of Engeland gestudeerd.Lees verder