Het plezier om met Syrische vluchtelingen te werken

Foto Shukran HollandaSinds oktober 2015 is er ook in mijn woonplaats een noodopvang voor vluchtelingen. Nu, drie maanden, later kijk ik met veel plezier terug op de leuke en goede contacten die daarna ontstonden.

Zo heb ik wekelijks met twee Syrische jongens van 18 en 25 jaar Nederlands geoefend. En wat een stappen hebben zij al gezet! Eind januari kwamen ze bij ons eten, en de gehele avond is er alleen maar Nederlands gesproken.

Zij oefenden met mij Nederlands en maakten kennis met het leven in een Nederlands gezin. Ik leerde van hen meer over hun prachtige maar verscheurde land dat ik in het verleden een aantal keer bezocht heb. Ook hoorde ik over het wachten in de noodopvang en de urenlange wandelingen die je dan maar gaat maken om de dag door te komen. Gelukkig zijn er lokale initiatieven en kan je altijd terecht in de bibliotheek, om aan de taal te werken.Lees verder

In de ban van Arab Idol

Arab Idol Mohammed AssafTalentenjachten zijn niet alleen in Nederland populair, ook de Arabische wereld is fan. Dit weekend houdt men de adem in: wie wordt de winnaar van Arab Idol 2013?

Er zijn nog drie kandidaten: Farah Youssef (Syrië), Ahmed Gamal (Egypte) en Mohammed Assaf (Palestina). Zeer populair is de charismatische Mohammed Assaf (22 jaar) uit Gaza. Hij heeft een prachtige stem en de goede uitstraling. “Assaf is competing to raise the profile of Palestine and Gaza. I support him and am proud he’s from here,” is wat een jonge Palestijnse zegt tegen Your Middle East. Lees verder

Alexine Tinne (1835) reisde al naar het Midden-Oosten

Alexine TinneSterke vrouwen te over in de Arabische wereld, maar Nederland kent ook stoere dames. Al in 1835 werd Alexine (ook wel Alexandrine) Tinne geboren, in een rijk, adelijk, Haags milieu. Van jongs af aan droomde ze van reizen, naar Afrika, het Oosten en verder. Ze ondertekende een brief aan haar nichtje met: ‘Reine de Palmyra’. Daarmee verwees ze naar de koningin van Palmyra, de illustere Zenobia.

Het reizen zat in de familie, want voor haar tiende was ze al met haar ouders in Rome, Nice en Parijs geweest. En dat in een tijd dat reizen heel wat meer voeten in de aarde had dan nu. Stukken van de wereld waren nog niet in kaart gebracht, het waren nog witte vlekken.

In 1855 werd het tijd voor het echte werk, op reis richting die witte vlekken. Alexine vertrekt – samen met haar moeder en hun enorme gevolg (daarover zometeen meer)- voor verschillende reizen naar het Midden-Oosten. Tijdens die reizen bezoekt ze Egypte, Libanon, Syrië en het heilige land. De reis van Luxor naar de Rode Zee, die we nu in een uur of vier doen, duurde zestien dagen (!) per karavaan. In Egypte ontwikkelde ze het idee om verder de Nijl op te varen, diep Afrika in.

Dames van stand reizen natuurlijk niet basic. IJzeren ledikanten, matrassen, kisten vol zilveren bestek en porselein servies werden door het enorme gevolg van de dames meegedragen. Lees verder

Comedy and Satire on the Syrian crisis and regime

Top Goon

Finger puppets targeting the situation in Syria and the Assad regime with witty dark humour, that’s ‘Top Goon: Diaries of a Little Dictator’. The Syrian group of artists ‘Masasit Mati’ created this web-based series that uses comedy and satire to lampoon President Bashar al-Assad and the Syrian regime’s response to the popular uprising in the country. The series of 6-minute shows first aired on YouTube in November 2011 and quickly became a hit, both in Syria and the rest of the world.

The power of Top Goon is in the combination of dark humour and sharp words, something not accepted in ‘real’ life in Syria. The artists perform a courageous and dangerous job by creating the series.Lees verder

Syrische revolutionaire kunst en cartoons in Nederland

Ali FerzatHet pand van het Prins Claus Fonds in Amsterdam is deze maanden in Syrische sferen. Momenteel loopt er een tentoonstelling over Syrische kunst en cartoons: ‘Culture in Defiance. Continuing Traditions of Satire, Art and the Struggle for Freedom in Syria.’ Wat een creatieve explosie brengen de dramatische ontwikkelingen in Syrië met zich mee. Dat is de indruk die de tentoonstelling op mij heeft gemaakt.

Wat is er zoal te zien?

Kortom, er is heel veel te zien. Ga het zien en bekijk de ontwikkelingen in Syrië eens van een andere kant!

De tentoonstelling is nog tot 23 november 2012 te zien bij het Prins Claus Fonds op de Herengracht in Amsterdam. Meer info over de tentoontelling Culture in Defiance. Gratis toegankelijk en geopend tijdens kantooruren.

 

Concertgebouw in Arabische sferen

Souk 2012Arabische sferen in het Concertgebouw tijdens SOUK 2012 maakten eindelijk mijn lentegevoel los. SOUK is een concert en dansfeest waarbij grote sterren uit de Arabische wereld het podium delen met symfonieorkest Holland Symfonia, solisten van Het Nationale Ballet en andere Nederlandse artiesten. De geweldige Syrische zangeres Assala Nasri was de ster van de avond. Ik kende haar van haar megahit ‘Ya Magnoon’ ( oh, gek) waarin ze het Arabische Romeo en Juliette verhaal bezingd.

Ze pakte de hele zaal in met haar geweldige stemgeluid en glitterjurk: een echte diva zoals de Arabische wereld ze graag ziet. Met het nummer ‘Samahtek’ (Ik vergaf je) mobiliseerde ze de gehele zaal: iedereen zong mee, Arabisch of niet. Op Arabsounds staat een live opname van Samahtek . Aan het eind van het concert sprak Assala het publiek toe over vrijheid, iets dat in haar land ontbreekt. Assala heeft vanaf het begin van de opstand in Syrië sterk geageerd tegen het geweld van het regime. Ze sprak haar waardering uit over de vrijheid in Nederland, laten we trots zijn op die vrijheid en haar in stand houden!

Verder stonden Moss, de Marokkaanse zanger Souiri en Michiel Borstlap op het podium. Hier tref je een filmpje aan van het optreden van Souiri tijdens SOUK, het begint rustig, maar aan het eind gaat hij los!

Lees verder

Ali Ferzat tekent kritisch over Syrië

Ali Ferzat- Khaddafi en AssadAli Ferzat (1951) is een bekende Syrische politieke cartoonist. Hij is altijd heel kritisch geweest over het regime en de huidige ontwikkelingen in zijn land zijn een bron van inspiratie. Hiernaast een recente cartoon waarin de Syrische leider Assad een lift vraagt van de vluchtende Libische (inmiddels vermoorde) leider Ghaddafi.  Op deze pagina van Creative Syria staat een slideshow met verschillende cartoons van Ferzat. De cartoon ‘Women’ toont een vrouw en een man waarbij haar ogen en mond sleutelgaten zijn en de man heeft de sleutelbos. Brilliant in zijn eenvoud, kijk zelf!

Lees verder

De vrouwen van de Arabische lente vallen in de prijzen

Vrouwen tijdens de Arabische LenteDe inzet van de vele vrouwen tijdens de Arabische lente gaat gelukkig niet onopgemerkt voorbij: de Nobelprijs voor de Vrede, de Sakharov Prize for freedom of thought en de Anna Politkovskaya Award gingen in 2011 allemaal naar Arabische vrouwen die een belangrijke rol spelen in de Arabische lente.

In de prijzen vielen:

  • Tawakkul Karman uit Jemen
  • Razan Zaitouneh uit Syrië
  • Asmaa Mahfouz uit Egypte

Lees verder

Handelsstad Palmyra op de oude zijderoute

PalmyraIn Syrië, dat we nu vooral kennen van de opstanden die met harde hand worden neergeslagen, is heel veel prachtigs te zien. Goed om daar ook weer eens oog voor te hebben, naast alle beklemmende berichten die ons via de media bereiken. Palmyra ligt in het midden van dit uitgestrekte land en was een belangrijke handelspost op de beroemde zijderoute die van de klassieke oudheid tot in de middeleeuwen de belangrijkste verbinding was tussen oost (China/Azië) en west (Middellandse zeegebied). Zo’n handelspost spreekt ongetwijfeld tot de verbeelding van bewoners van handelsland bij uitstek -Nederland.Lees verder

Omar Souleyman: Syrische feestmuziek met technobeat

Omar SouleymanOp Lowlands 2011 stond een bijzondere gast uit de Arabische regio: de Syrische zanger Omar Souleyman (43). Hij is in eigen land een grote hit op bruiloften en partijen (zo’n twintig per maand) en daarnaast kan je hem dus ook aantreffen op zo’n festival. Ben zelf niet zo’n festivalganger, maar een vriend die bij zijn optreden was, vertelde me dat het een feest was: het publiek ging uit zijn dak, iedereen stond te dansen, de tent was te klein voor alle bezoekers van dit optreden en er werd massaal ge-crowdsurfed op zijn muziek. De muziek betitelde hij als een ‘goede cross-over’ [van muziekstijlen].

Souleyman komt uit een middelgrote stad in het noordoosten van Syrië. De bevolking is een mengelmoes van Syrische Arabieren, Koerden en Assyriërs , met ieder hun eigen muziektraditie. Het tempo van deze muziek is geschikt voor dabke: een volksdans die doet denken aan linedance, populair op bruiloften en partijen. Lees verder