Nada Ahmed strijdt voor vrijheid en onafhankelijkheid

Nada AhmedOp Internationale Vrouwendag (8 maart) zet ik graag weer een sterke vrouw in de Arabische wereld in de spotlights.

Nada Ahmed is eind twintig, opgeleid als orthopedagoog en Egyptische. Ze groeit op in een gelovig gezin met strikte regels. Nada wil vrij zijn en haar eigen keuzes maken. Na de revolutie van 2011 maakt ze zich steeds verder los en besluit ze haar droom na te jagen: theater voor kinderen maken. Ze houdt met allerlei baantjes het hoofd net boven water, woont op verschillende plekken en ontmoet Mahmoud die ze haar grote liefde noemt. Lees verder

Emirati Cartoonserie ‘Freej’

De cartoonserie ‘Freej’ is een echt Emirati product: ontwikkeld en gesitueerd in de Verenigde Arabische Emiraten. Freej betekent ‘buurt’ in het Emirati dialect van het Arabisch. Het verhaalt het leven van 4 oudere Emirati vrouwen en hoe zij omgaan met de snelle ontwikkelingen in hun stad Dubai. Het tempo van deze serie ligt lager dan we in het westen gewend zijn. Er wordt de tijd genomen om het verhaal te vertellen.

Het eerste seizoen werd in 2006 uitgezonden en was meteen een succes. Nieuwe seizoenen worden aan het begin van de vastenmaand Ramadan gelanceerd. Dit is in de gehele Arabische wereld HET moment om nieuwe series te lanceren, omdat het een echte familiemaand is waarin men ook graag samen tv kijkt.

In deze aflevering (Engels ondertiteld) bezoeken de dames Global Village, een jaarlijks cultureel festival in Dubai waar heel veel landen zich presenteren. Vanuit hun vertrouwde eigen buurtje begeven ze zich in de bruisende stad. Let vooral op hoe een van de dames onderhandelt over een stof die ze wil kopen….Veel kijkplezier!

Lachend 2014 uit: No Woman, No Drive

2014 loopt op zijn einde. Het was een veelbewogen jaar in de regio met de verschrikkingen van IS in Syrië en Irak en stagnatie in Egypte. Maar het was ook het jaar waarin ik -tijdens de Gulf Research Meeting– veel jonge academici uit de regio trof die vol ambitie naar de toekomst kijken. En het jaar waarin ik – tijdens mijn bezoeken aan de Verenigde Arabische Emiraten- mooie gesprekken had met lokale ondernemers. Juist dat individuele niveau laat goed zien hoe sterk de Arabische wereld in ontwikkeling is.

Een voorbeeld?

In Saudi-Arabië strijden vrouwen al jaren voor hun recht om te mogen autorijden. Er zijn natuurlijk ook mannen die deze strijd ondersteunen. Saudische komiek Hisham Fageeh is er één van. Hij maakte een geweldige parodie op Bob Marley’s ‘No Woman No Cry’ waarin hij alle vooroordelen over vrouwen en autorijden in Saudi-Arabië op de korrel neemt. Ik sluit 2014 dan ook graag lachend af met ‘No Woman No Drive‘. Enjoy!

Souad Al Shammari vecht voor vrouwenrechten in Saudi-Arabië

Souad al ShammariHet is tijd om weer een bijzonder Arabische vrouw te porteren op mijn blog. Er zijn zoveel vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de emancipatie van vrouwen, ook in de Arabische wereld.

Souad al Shammari is zo’n sterke vrouw. Zij strijdt al jaren voor de rechten van vrouwen in haar thuisland, Saudi-Arabië. Een pittige strijd, want in het oerconservatieve land zijn er nog steeds veel mensen die vrouwen en mannen niet als gelijken zien. Als vrouw in Saudi-Arabië mag er veel niet: autorijden, alleen reizen, stemmen. Om nog maar niet te spreken over de ongeschreven regels.Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!

 

Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Visit to the UAE Women’s Museum in Dubai

Painting Khawla Al Marri at Womens Museum2A recent visit to Dubai brought me to the UAE Women’s Museum. It’s located in Bait al Banat (‘Girls house’) in Deira, the older part of Dubai. I had been following them on Twitter for a while and it was on my list to visit. It’s an inspiring place to visit. Let me tell you why I think so.

The museum was established by mrs Rafia Ghubash, an Emirati professor. Besides preserving the history of women in the UAE, she wants to break down stereotypes about women. The general vision here in the West tends to be that women in the Arab world are in a second rate position. I know better, and this museum visualises this.Lees verder

Saudi Princess Pushes for Women’s Rights

Watching this video on YouTube made me happier by the minute!

It’s a wonderful interview with Saudi Princess Ameerah al Taweel, wife of billionaire investor Prince Alwaleed Bin Talal. In this talk with Forbes, she vies for Saudi women’s rights, including the right to drive. The interview is at least 2 years old, but her strong message still stands. One big challenge has been met: the first Saudi law firm opened recently.

“We are not backward, we are no second class. Maybe the rules are backward”

“Just open your eyes and you will see how powerful women in the Middle East are.”

Enjoy!

May El Khalil zet hardlopen op de Libanese kaart

De Libanese May El Khalil was een fanatiek hardloopster toen zij een zwaar ongeluk kreeg. Op haar herstelbed (2 jaar en 36 operaties!) besloot ze Libanon aan het rennen te willen krijgen. Uiteindelijke doel was het organiseren van een marathon. Het verbindende effect van hardlopen in het verscheurde Libanon was voor haar een belangrijke drijfveer. Hardlopen staat nog in de kinderschoenen in het Midden-Oosten. Ze trok daarom maandenlang door het land om mensen enthousiast te krijgen. Ook moesten er veel obstakels overwonnen worden.

In 2003 vond de eerste Beirut Marathon plaats, met 6.000 hardlopers uit 49 landen. Inmiddels heeft het evenement 33.000 deelnemers. In deze inspirerende Ted Talk vertelt deze sterke vrouw haar verhaal.  Zoals ze zelf zegt: ‘Peacemaking is not a sprint, it is more like a marathon’

Te gast bij FunX radio over de Arabische wereld

Logo FunXOp dinsdag 2 juli 2013 was ik studiogast in de ochtendshow van FunX radio. Met plezier een uur gesproken met presentator Fernando Halman over de ontwikkelingen in Egypte. 2 Dagen na de start van protesten in Egypte die uiteindelijk tot de val van democratisch gekozen president Morsi zouden leiden. Maar ook over sterke vrouwen in de Arabische wereld en over muziek. Kortom: my cup of tea. Onderstaand stuk verscheen die dag op de website van FunX.Lees verder