Leesvoer in coronatijden: serie artikelen over Sterke Arabische vrouwen

Bijna de hele wereld zit thuis i.v.m. de uitbraak van een pandemie, corona, COVID-19…..hoe je het ook wilt noemen. We werken vanuit huis, we leren en studeren vanuit huis. Mijn werk is veelal face to face in de vorm van trainingen, spreekbeurten en modereerklussen en dat doe je nou eenmaal bijna niet op afstand. Daarmee kwam een zakelijk goed begonnen 2020 tot een plotselinge stilstand. Als ik niet in het openbaar kan spreken, dan vertel ik mijn verhaal graag op een andere manier. Wekelijks plaats ik een artikel op LinkedIn waarin ik schrijf over Sterke Arabische Vrouwen. Krachtige vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de ontwikkelingen in het Midden-Oosten, die strijden voor  mensenrechten en die zich inzetten voor zaken groter dan henzelf. Mijn serie artikelen over Sterke Arabische Vrouwen is hier te lezen.

Wat ik het bijzondere aan deze situatie vind, is dat we wereldwijd in een vergelijkbaar schuitje zitten: alles dicht en niks mag meer. Alles om het virus in te dammen. Verschillen zijn er ook en zitten bijvoorbeeld in internettoegang en -kwaliteit en voortzetten van onderwijs, of juist niet. Een goede Egyptische vriendin is thuis in Caïro en probeert haar kinderen in de basisschoolleeftijd te onderwijzen. Werken lukt niet, want ze kan niet vanuit huis op het interne systeem. Een goede Syrische vriend in Saudi-Arabië werkt vanuit huis en verveelt zich want het leven ligt stil. Mijn zus in Griekenland heeft hotel en restaurant tijdelijk moeten sluiten i.v.m. de maatregelen en de kinderen thuis hoeven niet veel te doen voor school. Bij ons thuis wordt hard gewerkt, het schoolwerk gaat volop door en de faciliteiten zijn dusdanig goed dat iedereen tegelijk online kan zijn. Laten we ook niet vergeten hoe slecht de omstandigheden op veel plekken in het Midden-Oosten zijn waardoor het virus daar snel om zich heen kan grijpen. Denk aan vluchtelingenkampen en andere geïmproviseerde opvangplekken. Plekken waar handen wassen niet zomaar gaat en waar 1,5 meter afstand een utopie is. We zijn zo met de situatie in ons eigen land bezig, dat we op het moment weinig oog hebben voor mensen in nood op afstand.

Het zijn onzekere tijden waarvan niet weet wat de toekomst brengt. Ik haal hoop en inspiratie uit mooie stukken die ik lees, onder meer van filosofen. Ik hoop dat mijn serie artikelen over Sterke Arabische Vrouwen ook mensen blij maakt. Zorg goed voor jezelf!

“Degene die het water van de Nijl drinkt, zal terugkomen”… ik in elk geval al 28 jaar

Deze post verscheen eerder op de site van Kingfisher Tours waarvoor ik deze rondreis begeleidde.

In april 2019 begeleidde ik voor Kingfisher Tours een familierondreis. Sinds ik in 1991 voor het eerst Egypte bezocht, raakte ik verknocht aan het land en aan de mensen. Ik studeerde Arabische Taal en Cultuur in Leiden en Caïro. Woonde, studeerde en werkte in Egypte en bleef maar terugkomen. Afgewisseld met andere landen in de regio (waaronder Marokko en de Golfstaten), maar Egypte kwam altijd weer terug en bleek mijn rode draad.

Het reizen begeleiden was een guilty pleasure na mijn studie en wilde ik heel graag weer eens doen. Ik heb al jaren een succesvolle eigen zaak als trainer, spreker en moderator op thema’s gerelateerd aan de Arabische wereld en ik maakte graag tijd vrij in mijn agenda om Egypte weer reizend en werkend te ervaren. Miriam en Bakr gaven mij het vertrouwen om dit namens Kingfisher Tours Tours te doen.

Geweldig om vanuit deze positie reizigers kennis te laten maken met een land waarover vaak verkeerde (of beperkte) beelden bestaan. Een van mijn gasten verwoordde het mooi: zij had vragen van vrienden en familie gekregen of het niet gevaarlijk was?

Beelden uit de media blijven altijd lang hangen. Denk aan de onrust rondom de Arabische Lente, terrorisme en het verharde klimaat voor journalisten. In de praktijk, echter, merken toeristen daar vrijwel niets van. En kan men genieten van een geweldig land en geweldige mensen.

Positieve verhalen hebben geen nieuwswaarde

Lees verder

In het theater met Arabische literatuur

Afgelopen januari stond ik samen met collega Arabiste Nicolien Zuijdgeest in Theater Branoul in Den Haag. On stage voor een geïnteresseerd publiek vertelden we over een bestseller uit de Arabische wereld: Het Yacoubian. Deze geweldige Egyptische roman kwam in 2002 uit en werd in 2007 in het Nederlands vertaald. Het boek is ook verfilmd in Egypte. Het is een mozaïekvertelling, gesitueerd in een -ooit- prachtig gebouw in Caïro. Alle rangen en standen leven door (en vooral) naast elkaar en zo schiep schrijver Alaa al Aswany een mooie metafoor voor de Egyptische samenleving. Jaren geleden schreef ik al over het Yacoubian op mijn blog.Lees verder

Oldtimers kijken in Caïro

Al wandelend door Caïro anno 2018 kom je nog eens wat oldtimers tegen. De ene in betere staat dan de andere, maar allemaal uit een andere tijd. En vrijwel allemaal gewoon in gebruik. Geniet van deze plaatjes, genomen tijdens een rondje op het eiland Zamalek.Lees verder

In Caïro steeds meer kleine galerieën 

Dit jaar was ik voor het eerst sinds lang weer terug in Caïro. Heerlijk! Opvallend in mijn tocht door Caïro na die lange afwezigheid vond ik de kleine galerieën. Veel schilderkunst en in een enkel geval sculpturen. Allerlei kleine ruimtes, soms niet direct in het oog springend. Als je er eenmaal oog voor hebt, kan je die galerieën echter makkelijker vinden. Op Zamalek, een gegoede wijk op een eiland midden in de stad, bezocht ik er een aantal. Vooral de tentoonstelling 7 Female artists bij Khan Al Maghraby vond ik heel aantrekkelijk, in kleur maar ook in onderwerpkeuze.   Lees verder

Prachtige foto’s uit de Arabische wereld….. in Parijs!

Letter Sin, Ahmed el Abi

Letter Sin, Ahmed el Abi

Recent was ik in Parijs, waar (tot 12 november 2017) een prachtige fototentoonstelling is van heel divers werk uit de Arabische wereld. Van een serie waar je jonge meisjes in Libanon ziet, gefotografeerd op jonge leeftijd en als puber, tot een serie over LGBTQ ’s in Tunesië. Of een heel vrolijke serie van Hisham Benohoud van acrobaten die normaal gesproken op het grote plein van Marrakesh hun kunsten vertonen, maar nu datzelfde kunstjes in huiselijke setting tonen. Met de familie op de achtergrond, of zelfs deelnemend eraan.

Ahmad el- Abi uit Egypte maakte een mooie voorstelling van de 28 letters van het Arabische alfabet, die hij werkelijk in allerlei dagelijkse dingen terugziet (foto hiernaast).

De installatie ‘Cairo Cacophony’ van Karim el Hayawan vond ik heel aansprekend. Een reeks van meer dan 100 foto’s gemaakt tijdens wandelingen door Caïro, die in rap tempo achter elkaar worden vertoond, begeleid door allerlei ‘Caireense’ geluiden: muziek, getoeter, stemmen. Zeer herkenbaar.Lees verder

Wat vinden jongeren in de Arabische wereld?

Photo APVoor de jaarlijkse Arab Youth Survey 2015 werden 3.500 jonge mensen in de Arabische wereld gevraagd naar hun mening. Over democratie, over carrière, over mediagebruik en over het beste land om in te wonen. Er zijn grote regionale verschillen. De situatie in de Golf is dan ook niet te vergelijken met de situatie in bijvoorbeeld Syrie.

Een belangrijke vraag was: ‘What do you believe is the biggest obstacle facing the Middle East?’ Dat bleken IS, terrorisme en de hoge werkloosheid. 81 procent van de respondenten maken zich zorgen over werkloosheid. In de Golfstaten is er veel meer vertrouwen in de overheid om hier het hoofd aan te bieden (68 procent) dan elders in de Arabische wereld (33 procent). Lees verder

Nada Ahmed strijdt voor vrijheid en onafhankelijkheid

Nada AhmedOp Internationale Vrouwendag (8 maart) zet ik graag weer een sterke vrouw in de Arabische wereld in de spotlights.

Nada Ahmed is eind twintig, opgeleid als orthopedagoog en Egyptische. Ze groeit op in een gelovig gezin met strikte regels. Nada wil vrij zijn en haar eigen keuzes maken. Na de revolutie van 2011 maakt ze zich steeds verder los en besluit ze haar droom na te jagen: theater voor kinderen maken. Ze houdt met allerlei baantjes het hoofd net boven water, woont op verschillende plekken en ontmoet Mahmoud die ze haar grote liefde noemt. Lees verder

Te gast bij FunX radio over de Arabische wereld

Logo FunXOp dinsdag 2 juli 2013 was ik studiogast in de ochtendshow van FunX radio. Met plezier een uur gesproken met presentator Fernando Halman over de ontwikkelingen in Egypte. 2 Dagen na de start van protesten in Egypte die uiteindelijk tot de val van democratisch gekozen president Morsi zouden leiden. Maar ook over sterke vrouwen in de Arabische wereld en over muziek. Kortom: my cup of tea. Onderstaand stuk verscheen die dag op de website van FunX.Lees verder

In de ban van Arab Idol

Arab Idol Mohammed AssafTalentenjachten zijn niet alleen in Nederland populair, ook de Arabische wereld is fan. Dit weekend houdt men de adem in: wie wordt de winnaar van Arab Idol 2013?

Er zijn nog drie kandidaten: Farah Youssef (Syrië), Ahmed Gamal (Egypte) en Mohammed Assaf (Palestina). Zeer populair is de charismatische Mohammed Assaf (22 jaar) uit Gaza. Hij heeft een prachtige stem en de goede uitstraling. “Assaf is competing to raise the profile of Palestine and Gaza. I support him and am proud he’s from here,” is wat een jonge Palestijnse zegt tegen Your Middle East. Lees verder