Wat vinden jongeren in de Arabische wereld?

Photo APVoor de jaarlijkse Arab Youth Survey 2015 werden 3.500 jonge mensen in de Arabische wereld gevraagd naar hun mening. Over democratie, over carrière, over mediagebruik en over het beste land om in te wonen. Er zijn grote regionale verschillen. De situatie in de Golf is dan ook niet te vergelijken met de situatie in bijvoorbeeld Syrie.

Een belangrijke vraag was: ‘What do you believe is the biggest obstacle facing the Middle East?’ Dat bleken IS, terrorisme en de hoge werkloosheid. 81 procent van de respondenten maken zich zorgen over werkloosheid. In de Golfstaten is er veel meer vertrouwen in de overheid om hier het hoofd aan te bieden (68 procent) dan elders in de Arabische wereld (33 procent). Lees verder

5 Favoriete websites over de Arabische wereld…en waarom

5 sites kleinOmdat ik vanuit Nederland werk, is het voor mij essentieel om ook op afstand de ontwikkelingen in de Arabische wereld te volgen. Dat doe ik via social media, via mijn netwerk en door het volgen van goed ingevoerde websites. Wat al die sites gemeen hebben, is dat ze een breed beeld geven van de Arabische wereld. Veel breder dan we via reguliere media krijgen.

Kijk ook eens verder dan de voor de handliggende kanalen en laat je inspireren. Deze sites zijn een goed startpunt voor een frisse blik:Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!

 

Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Reflecties op Edward Said Conference & Palestina

Afgelopen week nam ik deel aan de Edward Said Memorial Conference, georganiseerd door Universiteit Utrecht. 9 Palestijnse studenten waren door de Lutfia Rabbani Foundation in de gelegenheid gesteld om ook deel te nemen. Edward Said was per slot van rekening een belangrijke academicus met Palestijnse roots. Dit jaar is het 10 jaar geleden dat hij overleed, vandaar het ‘memorial’.  Said zette zich in voor de kracht van het woord, voor dialoog en voor kunst en cultuur als belangrijke middelen om verschillen te overbruggen. Said werd bekend door zijn kritiek op de westerse perceptie van het oosten, met name uitgewerkt in zijn boek Orientalism (1978).

Ik deed nieuwe kennis en inzichten op, ook over de Palestijnse zaak. De Palestijnse studenten hadden van te voren de opdracht gekregen een presentatie voor te bereiden over vrede, in het kader van het Perpetual Peace Project van Universiteit Utrecht. Het idee is om vrede uit de abstracte hoek te halen en concreet te maken. De reflecties van de Palestijnse studenten waren boeiend, denk maar eens aan het verschil tussen ‘negative peace’ (absence of violence, veelal het geval in Palestina) en ‘positive peace’ (waar ‘justice’ heerst, waar mensen een leven kunnen opbouwen, met basisvoorwaarden en toekomstperspectief). Voor ons zo gewoon, maar in Palestina ontbreekt het.Lees verder

Topless Jihad Day: Femen bereikt ook de Arabische wereld

Free AminaOp 4 april 2013 is het Topless Jihad Day. Deze dag is uitgeroepen door Femen, de protestbeweging uit Oekraine, bekend om de protesten door vrouwen met ontbloot (boven)lijf. Deze vrouwen strijden voor hun rechten onder het motto: ‘Our God is woman, our mission is protest, our weapons are bare breasts!’

Topless Jihad Day is ontstaan uit solidariteit met de Tunesische Amina. Zij poste in maart 2013 op Facebook foto’s van zichzelf met ontbloot bovenlijf met daarop (onder meer) ‘Fuck your Morals’ geschreven. Vervolgens werd zij vanuit verschillende hoeken van de Tunesische samenleving bedreigd met de dood en dook zij onder. Daarna kwam er door toedoen van Femen een geweldig protest op gang waarbij vrouwen uit de gehele wereld soortgelijke foto’s posten met teksten als ‘Nous sommes toutes Amina’ en ‘Free Amina’. Ook de bekende Egyptische blogster (en Femen Egypte voorzitter) Aliaa Magda Elmahdy poste een foto: ‘There will be million Amina’.

Dit schrijft Femen op haar Facebook pagina over Topless Jihad Day:Lees verder

Interview voor Your Middle East over Saudische kunst

Yellow_Cow_Ahmed_MaterMet interesse volg ik de internationale website Your Middle East. Het is een mooie mix van politiek, economie en cultuur. Op een oproep voor bijdragen heb ik gereageerd. Vervolgens trok ik er een aantal weken geleden voor het eerst in mijn leven op uit als journalist. Bestemming was het Greenbox Museum voor hedendaagse Saudische kunst, in Amsterdam. Ik schreef al eerder over dit museum op mijn blog.

Het resultaat -waar ik heel trots op ben- kan je bekijken op Your Middle East, en hieronder. Een paar highlights:

“Saudi’s have the position to influence, since they have this central position in Islam. Art is a universal language, but it is talking about different issues in different countries and there are different ways to express.”

“You don’t need to paint a nude woman to make good art and get a message across.”

Enjoy reading en laat me weten wat je ervan vindt!

 

Lees verder

Kalimat…tijdschrift over Arab Thought and Culture

Kalimat Issue 06 CoverDe Arabische wereld een stukje dichterbij halen kan met het nieuwe kwartaalblad ‘Kalimat’. Het blad staat voor ‘Arab Thought and Culture’ en dat dekt de lading. Kalimat wil een vrijplaats zijn voor denkers en creatieven uit de Arabische wereld, bij gebrek aan ruimte in de landen zelf om zo vrij te opereren. Denk aan censuur, maar zeker ook aan sociale taboes die de Arabische wereld kent. Alle bijdragen zijn van mensen met Arabische roots: ‘by Arabs, for everyone’.

De eerste nummers verschenen online op de website van Kalimat Magazine. In de lente van 2012 verscheen het eerste nummer in hard copy. Wat een fijn blad om te lezen, er staan zoveel verschillende dingen in: kunst, cultuur, nieuwe media, mode, literatuur, interviews met interessante mensen. Het blad moet nog wel een beetje groeien -er zitten weleens artikelen tussen die ik niet geweldig geschreven vind- maar dat maakt het genoegen om zoveel leuks over de Arabische wereld bij elkaar te vinden er niet minder om.Lees verder

Undergroundmuziek uit het Midden-Oosten

MideastTunesRap, Jazz, Rock, House…name it en je kan het vinden in het Midden-Oosten. Op MideastTunes.com wordt een platform geboden aan underground artiesten uit de gehele regio onder het motto: ‘Music  for Social Change’. Je kunt online muziek zoeken (en luisteren!) ingedeeld op muziekstijl en op land. Laat je eens verrassen door Metal uit Saudi-ArabiëJazz uit Egypte of Electronische muziek uit Bahrein. Dit zijn slechts enkele voorbeelden, er is nog veel meer te ontdekken op MideastTunes.com. Er is al een app voor de iPhone, Android volgt in de loop van 2012.  Vind MideastTunes ook op Facebook.

De website is ontwikkeld door internetactiviste Esra’a El Shafei (Bahrein) waarover ik eerder blogde.

Lees verder

DutchOrientals brengt oost en west samen

Colibri- Ducth OrientalsDe Arabische wereld inspireert en graag deel ik een mooi voorbeeld, namelijk DutchOrientals. Melissa Jonker is de persoon achter DutchOrientals en zij maakt heerlijke kunstwerken, waarbij ze haar liefde voor oude kunst en de Oriënt samen laat komen in onder meer kaarten en gift tags. Zoals ze zelf zegt: ‘DutchOrientals gaat over een bijzondere ontdekkingstocht. Een reis tussen oost en west, op zoek naar schoonheid en verbinding.’ Het resultaat mag er zijn!

Naast deze post staat ‘Colibri’ uit de serie Happy Birds. En zijn nog meer vrolijke vogels, kaarten in de serie ‘daydreaming’ en bijzondere kerstkaarten, allemaal te bestellen via DutchOrientals.nl.