Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Vlijmscherp Tunesisch theater over macht

El Hamra 2- kleinIn het kader van het Dancing on the Edge festival was de Tunesische theatergroep El Hamra in Nederland. Zij brachten een zeer pakkend theaterstuk waarin de acteurs zich vastgeketend op bureaustoelen verplaatsen over het toneel. Vlijmscherpe dialogen, in het Arabisch met Engels en Franse boventiteling, gecombineerd met uitstekend toneelspel.

Het stuk ‘Monstranum’s’ is een aanklacht tegen de machthebbers. Wie dat dan ook zijn: dictator Ben Ali of de huidige islamitische regering. Macht corrumpeert en degene die op ‘de stoel’ zit heeft alle touwtjes in handen.

Het stuk gaat ook over de Arabische lente. Wat begon als illusie -in broederschap- Lees verder

Interview voor Your Middle East over Saudische kunst

Yellow_Cow_Ahmed_MaterMet interesse volg ik de internationale website Your Middle East. Het is een mooie mix van politiek, economie en cultuur. Op een oproep voor bijdragen heb ik gereageerd. Vervolgens trok ik er een aantal weken geleden voor het eerst in mijn leven op uit als journalist. Bestemming was het Greenbox Museum voor hedendaagse Saudische kunst, in Amsterdam. Ik schreef al eerder over dit museum op mijn blog.

Het resultaat -waar ik heel trots op ben- kan je bekijken op Your Middle East, en hieronder. Een paar highlights:

“Saudi’s have the position to influence, since they have this central position in Islam. Art is a universal language, but it is talking about different issues in different countries and there are different ways to express.”

“You don’t need to paint a nude woman to make good art and get a message across.”

Enjoy reading en laat me weten wat je ervan vindt!

 

Lees verder

Kunstenares Bahia Shehab zegt ‘La’ (nee)

No to strippingDe Libanees-Egyptische kunstenares Bahia Shehab vertelt in dit TED filmpje over haar fascinatie voor het woord ‘La’, ‘nee’ in het Arabisch. Wat begon als een kunstwerk, werd in de periode na de omverwerping van Mubarak haar manier om een bijdrage te leveren aan de revolutie. Ze spoot het woord ‘La’  op vele muren, met ondertitels: no to military rule, no to a new pharao, no to violence en no to stripping (hiernaast). Haar motto: ‘You can crush the flowers, but you can’t delay spring’. Een krachtige dame die op haar eigen manier uit wat zij voelt.

Nog een leuk bericht van de NRC website: Egyptische revolutie-graffiti overgeschilderd en weer aangebracht.

Laat je onderdompelen in de wereld van de Egyptische graffiti!

 

 

Kalimat…tijdschrift over Arab Thought and Culture

Kalimat Issue 06 CoverDe Arabische wereld een stukje dichterbij halen kan met het nieuwe kwartaalblad ‘Kalimat’. Het blad staat voor ‘Arab Thought and Culture’ en dat dekt de lading. Kalimat wil een vrijplaats zijn voor denkers en creatieven uit de Arabische wereld, bij gebrek aan ruimte in de landen zelf om zo vrij te opereren. Denk aan censuur, maar zeker ook aan sociale taboes die de Arabische wereld kent. Alle bijdragen zijn van mensen met Arabische roots: ‘by Arabs, for everyone’.

De eerste nummers verschenen online op de website van Kalimat Magazine. In de lente van 2012 verscheen het eerste nummer in hard copy. Wat een fijn blad om te lezen, er staan zoveel verschillende dingen in: kunst, cultuur, nieuwe media, mode, literatuur, interviews met interessante mensen. Het blad moet nog wel een beetje groeien -er zitten weleens artikelen tussen die ik niet geweldig geschreven vind- maar dat maakt het genoegen om zoveel leuks over de Arabische wereld bij elkaar te vinden er niet minder om.Lees verder

Syrische revolutionaire kunst en cartoons in Nederland

Ali FerzatHet pand van het Prins Claus Fonds in Amsterdam is deze maanden in Syrische sferen. Momenteel loopt er een tentoonstelling over Syrische kunst en cartoons: ‘Culture in Defiance. Continuing Traditions of Satire, Art and the Struggle for Freedom in Syria.’ Wat een creatieve explosie brengen de dramatische ontwikkelingen in Syrië met zich mee. Dat is de indruk die de tentoonstelling op mij heeft gemaakt.

Wat is er zoal te zien?

Kortom, er is heel veel te zien. Ga het zien en bekijk de ontwikkelingen in Syrië eens van een andere kant!

De tentoonstelling is nog tot 23 november 2012 te zien bij het Prins Claus Fonds op de Herengracht in Amsterdam. Meer info over de tentoontelling Culture in Defiance. Gratis toegankelijk en geopend tijdens kantooruren.

 

De Arabische wereld door de lens van Arabische fotografes

Les Femmes du Maroc © Lalla Essaydi/Courtesy Edwynn Houk Gallery, New York De Arabische wereld is veel meer dan de dictators, onderdrukte vrouwen en fundamentalisten die de media ons graag laten zien. De regio kent ook een groeiende kunstscene, waaronder een aantal krachtige fotografes wiens werk in musea, galeries en op internet te bewonderen is. Eerder blogde ik ook al over moderne kunst uit de Arabische wereld en over het enige museum ter wereld met hedendaagse Saudische kunst: het Greenbox Museum in Amsterdam.

Graag breng ik het werk van drie Arabische fotografes naar voren. Ik put daarvoor uit het heel arsenaal aan kunstenaars uit de regio, er is echt nog zoveel meer te delen!

Het werk naast deze post is van Lalla Essaydi (Marokko, 1956) en komt uit de serie ‘Les Femmes du Maroc’. Essaydi heeft verschillende prachtige series gemaakt met vrouwen gehuld in witte lakens vol gekalligrafeerde teksten. Dit is haar manier om deze vrouwen een stem te geven. Ik vind haar foto’s zo krachtig en visueel aantrekkelijk, ik zou er graag een aan de muur hangen. Op de website van de Edwyn Houk Gallery zijn diverse series van haar werk te zien.

Reem Al Faisal is een Saudische prinses en fotografe. Lees verder

De Hadj: een kijkje in het hart van de islam

Ka'baDe hadj is een van de vijf pilaren binnen de islam, een verplichting waaraan elke moslim -indien mogelijk- dient te voldoen. Het gaat om het maken van de pelgrimstocht naar Mekka, Saudi-Arabië. Voor niet-moslims is dit no-go area (want niet-moslims zijn niet toegestaan in het gebied rondom Mekka), dus om hier iets over te weten te komen, moet je het hebben van foto’s en verhalen.

Het British Museum kiest een andere invalshoek: een boeiende tentoonstelling over dit onderwerp: ‘Hajj- journey to the heart of Islam’. Afgelopen weekend bezocht ik deze tentoonstelling die je werkelijk 2 uur lang opslokt.

Naast een algemeen beeld over de hadj, de verschillende onderdelen tijdens de hadj en de enorme aantallen moslims die jaarlijks deelnemen (inmiddels 2 miljoen) toonde de tentoonstelling ook veel andere zaken. Eén van de oudste handgeschreven korans, nog zonder de welbekende puntjes die onderdeel uit maken van het Arabisch schrift. Door het ontbreken van de puntjes kan een letter op verschillende manieren geïnterpreteerd worden: een n, y, b, t en th zijn zo door elkaar gehaald.

Ook verschillende routes vanuit de gehele wereld naar Mekka worden uitgelicht. Van een levensgevaarlijke reis van vele maanden (veelal te voet) in het verleden, is de reis nu een stuk comfortabeler, veiliger en sneller geworden, met de hedendaagse vervoersmiddelen.Lees verder

Arabische culturele hoofdsteden…Manama in 2012

Bahrain WTCZoals we in Europa de titel ‘Culturele hoofdstad van Europa’ kennen, kent de Arabische wereld de ‘Arabische culturele hoofdstad’. In 2012 is dat Manama, de hoofdstad van golfstaat Bahrein. Eerder waren onder andere Caïro, Beirut, Algiers en Muscat culturele hoofdsteden.In 2011 was Sirte de Arabische culturele hoofdstad, de thuisbasis van dictator Khaddafi en een plek waar hevig gevochten is. Ik vraag me af in hoeverre Sirte aan het ‘vieren’ van deze titel is toegekomen.

Het Koninkrijk Bahrein is een eilandstaat (33 eilanden totaal) met de grootte van de Noordoostpolder. Het ligt ingeklemd tussen Saudi-Arabië en Qatar. Er is een brugverbinding naar Saudi-Arabië. Het is een goed ontwikkeld land, met een belangrijke positie in de olierijke regio. In 1971 werd het land onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk.Lees verder

De kracht van cultuur volgens Sheikha Al Mayassa

Sheikha Al MayassaEen jonge, uitgesproken vrouw uit de Golf: in deze Ted Talk komt Sheikha Al Mayassa (1983) aan het woord. Zij is één van de dochters van de emir van Qatar. Ze zet zich sterk in voor cultuur, in haar land maar ook in de regio. Ze benadrukt het belang van cultuur en de wijze waarop cultuur mensen samen brengt. Ook houdt ze een pleidooi voor de eigenheid van cultuur van een land en de mogelijkheden om die cultuur zelf vorm te geven. “We don’t want to be all the same, but we do want to understand each other.”Lees verder