Lana Nasser schopt cliches omver

Lana NasserHet jaarlijkse Dancing on the Edge Festival brengt artiesten uit het Midden-Oosten naar Nederland. Film, theater, dans… De Jordaanse Lana Nasser bracht met ‘In the Lost and Found’ een geweldige one-woman-show waarin ze de verschillende rollen die vrouwen kunnen hebben, onderzoekt. Moslima, Arabisch, vrouw, echtgenote en nog veel meer. “I was not always a woman, an Arab or a Muslim, these things only came with time.” Een compilatie is te zien op YouTube.

Zo krachtig hoe deze veelzijdige kunstenares met woorden speelt en hoe ze de clichébeelden die we over Arabische vrouwen hebben onder de loep neemt. Zij weet wat ze wil en waar ze voor staat! Ik ben blij dat ik met haar kennis heb gemaakt, een geweldig voorbeeld van weer zo’n sterke vrouw in de Arabische wereld. In 2010 richtte Lana AAT Network op met als doel gelijkheid en expressie voor vrouwen te bevorderen. Meer informatie over Lana Nasser’s werk en Aat Network zijn te vinden op haar website Arab Women Talking.

 

 

Ali Ferzat tekent kritisch over Syrië

Ali Ferzat- Khaddafi en AssadAli Ferzat (1951) is een bekende Syrische politieke cartoonist. Hij is altijd heel kritisch geweest over het regime en de huidige ontwikkelingen in zijn land zijn een bron van inspiratie. Hiernaast een recente cartoon waarin de Syrische leider Assad een lift vraagt van de vluchtende Libische (inmiddels vermoorde) leider Ghaddafi.  Op deze pagina van Creative Syria staat een slideshow met verschillende cartoons van Ferzat. De cartoon ‘Women’ toont een vrouw en een man waarbij haar ogen en mond sleutelgaten zijn en de man heeft de sleutelbos. Brilliant in zijn eenvoud, kijk zelf!

Lees verder

DutchOrientals brengt oost en west samen

Colibri- Ducth OrientalsDe Arabische wereld inspireert en graag deel ik een mooi voorbeeld, namelijk DutchOrientals. Melissa Jonker is de persoon achter DutchOrientals en zij maakt heerlijke kunstwerken, waarbij ze haar liefde voor oude kunst en de Oriënt samen laat komen in onder meer kaarten en gift tags. Zoals ze zelf zegt: ‘DutchOrientals gaat over een bijzondere ontdekkingstocht. Een reis tussen oost en west, op zoek naar schoonheid en verbinding.’ Het resultaat mag er zijn!

Naast deze post staat ‘Colibri’ uit de serie Happy Birds. En zijn nog meer vrolijke vogels, kaarten in de serie ‘daydreaming’ en bijzondere kerstkaarten, allemaal te bestellen via DutchOrientals.nl.

Arabische moderne kunst verrast

Het werk van Lalla Essaydi (Marokkaanse die nu woont in de VS) spreekt mij ook aan. Voor de serie ‘Converging Territories’ fotografeerde zij vrouwen in doeken gewikkeld waarop hennateksten staan gekaligrafeerd.  In de catalogus van Noorderlicht (Leeuwarden, 2004) waar zij eerder exposeerde en waar ik haar werk leerde kennen, lichtte ze deze serie toe als ‘het geven van een stem aan vrouwen’. Veel van haar werk betreft de vrouwelijke identiteit. Op deze website is de serie ‘Converging Territories’ te zien.

Lees verder

Kavafis: dichter uit Egypte met Griekse wortels

Kavafis op Griekse postzegelWeleens gehoord van ‘Ithaka’…een prachtig gedicht van de in Alexandrië geboren dichter Kavafis? Kavafis was een echte Alexandrijn, in 1833 geboren in de Griekse gemeenschap in Alexandrië, de tweede stad van Egypte heerlijk gelegen aan de Middellandse zee. Deze stad kende tot begin 20ste eeuw een grote Griekse gemeenschap. Nog steeds zie je (helaas wel beperkt) overblijfselen van deze gemeenschap, zoals bijvoorbeeld kerken of een taartjestent met een klinkende Griekse naam. Maar Kavafis en ‘Ithaka’ dus…Op zijn twintigste begonnen met schrijven, maar altijd op losse papieren en voor een selectief publiek. Tijdens zijn leven kwam het niet tot publicatie, maar inmiddels is er gelukkig ruimschoots belangstelling voor hem en zijn werk. In Alexandrië kan je zijn geboortehuis bezoeken en er zijn verschillende uitgaves van zijn werk gedaan. Ik vind veel van zijn gedichten mooi, maar ‘Ithaka’ is toch wel mijn favoriet. Mijn ouders kozen dit gedicht al uit voor hun bruiloft -toen was ik er nog niet. Jaren later kwam ik het zelf op het spoor en pas toen hoorde ik dit van hun. Ithaka gaat over het genieten van de reis …en niet persé over de bestemming. Hierbij!

 

Lees verder

Theo de Feyter schildert Syrië

Theo_de_Feyter_Damascus_uitvalsweg_Gouache_april_2011Een interview met schilder en Syrië-kenner Theo de Feyter in het NRC bracht me naar zijn website. Al jaren schildert hij regelmatig in Syrië. Op zijn website bijvoorbeeld aardige series over de huizen van Damascus en beelden van de prachtige opgravingen van de Romeinse handelsstad Palmyra. Hoewel zijn kleurgebruik niet helemaal aansluit bij mijn beeld van Syrië (ik denk aan wat warmere en diepere kleuren) vind ik het wel leuke beelden van een mooi land waar nu veel onrust heerst.

In het artikel wordt De Feyter geinterviewd over zijn meest recente bezoek aan Syrië (april 2011) en er wordt gevraagd of hij daar ook de revolutie heeft geschilderd. “Nu in Syrië een opstand gaande is, zien mijn schilderijen en tekeningen er op het eerste gezicht niet anders uit dan anders. Toch zijn er sporen van de opstand in te zien.” aldus de Feyter. Een van de schilderijen uit deze serie staat naast deze post.Lees verder

Saudische moderne kunst…in Nederland

Greenbox MuseumDat had ik nooit verwacht, Saudische moderne kunst in Nederland. In Amsterdam is een klein, maar heel fijn museum gevestigd waar kunst van een aantal hedendaags Saudische kunstenaars wordt getoond. De collectie is opgebouwd door Aarnout Helb die met verve aan mij vertelde over de achtergrond, de betekenis en zijn relatie met de kunstenaars.

Lees verder

Nederlands toneel…met Arabische invloeden

Sabri Saad el HamusToneel is leuk, maar ik geniet extra als er een Arabisch tintje aan zit en daarvoor moet ik bij Sabri Saad el Hamus zijn. Ik ben niet zo snel fan van iemand, maar een klein beetje fan moet ik mezelf toch wel noemen…ik ga per slot van rekening als het een beetje kan naar zijn stukken toe en hij stelt me bijna nooit teleur. Zo ook niet bij ‘Big Night’ en Pluche.

Lees verder

YSL’s liefde voor Marrakech

Jardin Majorelle MarrakechYves Saint Laurent was verknocht aan Marokko. De Franse modeontwerper (1936-2008) bracht veel tijd door in Marokko: om te werken, vrienden te ontmoeten en inspiratie op te doen. In 1980 kocht hij samen met zijn levenspartner Pierre Bergé de vervallen Jardin Marjorelle in Marrakech. Deze –van oorsprong prachtige- tuin was opgezet door de Franse schilder Jacques Majorelle in 1924, en raakte na diens overlijden in verval. Yves Saint Laurent raakte er verliefd op en kocht de tuin en naastgelegen villa. De villa werd de uitvalsbasis van Saint Laurent en zijn partner in Marokko, de tuin werd in oude glorie herstelt en is inmiddels een populaire trekpleister voor toeristen die Marrakech bezoeken. Lees verder