2015: Nobelprijs en Sakharovprijs gaan richting Arabische regio

medialle klein2015 was een goed jaar voor erkenning van ontwikkelingen in de Arabische wereld. In 2011 (start van de Arabische revoluties) ontvingen verschillende vrouwen in de Arabische wereld prijzen voor hun inzet. Sindsdien was het wat stil op dit vlak. Lees meer over de prijzen in 2011.

2015 dus. Zowel de Nobelprijs voor de Vrede als de Sakharov Prize voor Freedom of Thought werden toegekend in de Arabische wereld.Lees verder

Kijken naar kunst: hoe leer je dat?

foto Greenbox Museum KSA groep 2015 webTijdens de inspiratiereis die Saudische studenten in augustus 2015 aan Nederland brachten, bezochten we ook het Greenbox Museum. Dit is het enige museum ter wereld dat zich helemaal richt op contemporaine Saudische kunst…en het is gevestigd in Amsterdam.

Het herbergt zeer diverse kunstwerken, inclusief foto’s en installaties. Direct na verwelkoming door curator Aarnout Helb barstte de discussie los. Iedereen had een mening, ook diegenen die eerder tijdens de reis nog niet veel hadden gezegd. Lees verder

Saudische studenten leren ondernemend Nederland kennen

Foto ACE Erik Boer KSA groep 2015- kleinVan 12 tot 18 augustus 2015 bracht een groep Saudische studenten een bezoek aan Nederland. Opzet was ze kennis te laten maken met het Nederlandse innovatie- en ondernemerschapsklimaat. Het idee voor deze inspiratiereizen ontstond bij mij tijdens een eerder bezoek aan Dubai.

In de Golf bestaan diverse initiatieven gericht op het stimuleren van ondernemerschap. Denk aan het kunnen krijgen van leningen en de mogelijkheid deel te nemen aan cursussen op het gebied van ondernemerschap. Als ik kijk naar mijn eigen pad als ondernemer, is inspiratie voor mij heel belangrijk geweest. Hoe doen anderen het, waar komen hun ideeën vandaan? Nederland heeft veel te bieden op dit vlak, dus waarom die kennis en het netwerk niet delen? In handelsroute.nl vond ik een goede partner om het idee verder mee uit te denken.Lees verder

Wat vinden jongeren in de Arabische wereld?

Photo APVoor de jaarlijkse Arab Youth Survey 2015 werden 3.500 jonge mensen in de Arabische wereld gevraagd naar hun mening. Over democratie, over carrière, over mediagebruik en over het beste land om in te wonen. Er zijn grote regionale verschillen. De situatie in de Golf is dan ook niet te vergelijken met de situatie in bijvoorbeeld Syrie.

Een belangrijke vraag was: ‘What do you believe is the biggest obstacle facing the Middle East?’ Dat bleken IS, terrorisme en de hoge werkloosheid. 81 procent van de respondenten maken zich zorgen over werkloosheid. In de Golfstaten is er veel meer vertrouwen in de overheid om hier het hoofd aan te bieden (68 procent) dan elders in de Arabische wereld (33 procent). Lees verder

Lachend 2014 uit: No Woman, No Drive

2014 loopt op zijn einde. Het was een veelbewogen jaar in de regio met de verschrikkingen van IS in Syrië en Irak en stagnatie in Egypte. Maar het was ook het jaar waarin ik -tijdens de Gulf Research Meeting– veel jonge academici uit de regio trof die vol ambitie naar de toekomst kijken. En het jaar waarin ik – tijdens mijn bezoeken aan de Verenigde Arabische Emiraten- mooie gesprekken had met lokale ondernemers. Juist dat individuele niveau laat goed zien hoe sterk de Arabische wereld in ontwikkeling is.

Een voorbeeld?

In Saudi-Arabië strijden vrouwen al jaren voor hun recht om te mogen autorijden. Er zijn natuurlijk ook mannen die deze strijd ondersteunen. Saudische komiek Hisham Fageeh is er één van. Hij maakte een geweldige parodie op Bob Marley’s ‘No Woman No Cry’ waarin hij alle vooroordelen over vrouwen en autorijden in Saudi-Arabië op de korrel neemt. Ik sluit 2014 dan ook graag lachend af met ‘No Woman No Drive‘. Enjoy!

Tradition versus Modernity in the Gulf

Tradition Modernity UAE-smallThe first impression when visiting the Gulf is one of modernity. High rise buildings, state of the art highways and every facility anyone could want, readily available. These fast developing countries somehow trick visitors with its ultra modern first impression. The high level of development is real, but the local culture is conservative. And this is something entrepreneurs should keep in mind when doing business in the Gulf region. Why is this important?

For a number of reasons. First of all there is the market. The market in these countries consist of people from many different countries, including nationals. In some Gulf countries, the local inhabitants are the minority. Lees verder

Souad Al Shammari vecht voor vrouwenrechten in Saudi-Arabië

Souad al ShammariHet is tijd om weer een bijzonder Arabische vrouw te porteren op mijn blog. Er zijn zoveel vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de emancipatie van vrouwen, ook in de Arabische wereld.

Souad al Shammari is zo’n sterke vrouw. Zij strijdt al jaren voor de rechten van vrouwen in haar thuisland, Saudi-Arabië. Een pittige strijd, want in het oerconservatieve land zijn er nog steeds veel mensen die vrouwen en mannen niet als gelijken zien. Als vrouw in Saudi-Arabië mag er veel niet: autorijden, alleen reizen, stemmen. Om nog maar niet te spreken over de ongeschreven regels.Lees verder

Saudi Princess Pushes for Women’s Rights

Watching this video on YouTube made me happier by the minute!

It’s a wonderful interview with Saudi Princess Ameerah al Taweel, wife of billionaire investor Prince Alwaleed Bin Talal. In this talk with Forbes, she vies for Saudi women’s rights, including the right to drive. The interview is at least 2 years old, but her strong message still stands. One big challenge has been met: the first Saudi law firm opened recently.

“We are not backward, we are no second class. Maybe the rules are backward”

“Just open your eyes and you will see how powerful women in the Middle East are.”

Enjoy!

Prachtige tentoonstelling over de bedevaart naar Mekka

muurprojectie Mekka tentoonstellingIn Leiden is de prachtige tentoonstelling ‘Verlangen naar Mekka. De reis van de pelgrim’ te zien. In het Rijksmuseum Volkenkunde kunnen tot 9 maart 2014 meer dan 250 schitterende voorwerpen, hedendaagse kunst, foto’s en nog veel meer bekeken worden over een van de belangrijkste gebeurtenissen in het leven van een moslim. Ook omvat de tentoonstelling persoonlijke verhalen van moslims die in Nederland wonen.

De tentoonstelling geeft een goed beeld van het belang van de Hadj (‘bedevaart’) voor moslims. De rituelen komen uitgebreid aan bod.
Mekka is voor niet-moslims niet toegankelijk, en mede daarom is deze tentoonstelling zo interessant. Ook voor moslims is de tentoonstelling interessant, want zij herkennen zich -hopelijk- in veel dingen en de tentoonstelling biedt ook nieuwe invalshoeken. Zoals bijvoorbeeld hedendaagse interpretaties als het werk ‘Magnetism’ van kunstenaar Ahmed Matar (Saudi-Arabië).Lees verder

The first Saudi woman who…

Raha Moharrak- Mount EverestRecently, we have seen the media full with messages about Saudi women breaking boundaries. What does this mean?

Raha Moharrak was the first Saudi woman to climb the Mount Everest. She reached the top of the world in May 2013 as part of the ‘Arabs with Altitude’ expedition. Read more about this achievement here.

Then there is Haifa al-Mansour, director of ‘Wadjda’, a lovely movie about a ten-year old girl who dreams about a bicycle. Read more about ‘Wadjda’ or listen to this podcast interview with Haifa al- Mansour, the first Saudi female director of a full feature film.

In London 2012, the first ever Saudi women – Sarah Attar (800 m) and Wodjan Shaherkani (judo) – were sent off to the Olympics. Shaherkani’s presence was unsure when her father objected to her not wearing the hijab. The International Judo Federation ultimately decided that she could wear a special sportshijab. Read more about these sportswomen here.

Is this a trend developing?

Lees verder