Emirati Cartoonserie ‘Freej’

De cartoonserie ‘Freej’ is een echt Emirati product: ontwikkeld en gesitueerd in de Verenigde Arabische Emiraten. Freej betekent ‘buurt’ in het Emirati dialect van het Arabisch. Het verhaalt het leven van 4 oudere Emirati vrouwen en hoe zij omgaan met de snelle ontwikkelingen in hun stad Dubai. Het tempo van deze serie ligt lager dan we in het westen gewend zijn. Er wordt de tijd genomen om het verhaal te vertellen.

Het eerste seizoen werd in 2006 uitgezonden en was meteen een succes. Nieuwe seizoenen worden aan het begin van de vastenmaand Ramadan gelanceerd. Dit is in de gehele Arabische wereld HET moment om nieuwe series te lanceren, omdat het een echte familiemaand is waarin men ook graag samen tv kijkt.

In deze aflevering (Engels ondertiteld) bezoeken de dames Global Village, een jaarlijks cultureel festival in Dubai waar heel veel landen zich presenteren. Vanuit hun vertrouwde eigen buurtje begeven ze zich in de bruisende stad. Let vooral op hoe een van de dames onderhandelt over een stof die ze wil kopen….Veel kijkplezier!

Lachend 2014 uit: No Woman, No Drive

2014 loopt op zijn einde. Het was een veelbewogen jaar in de regio met de verschrikkingen van IS in Syrië en Irak en stagnatie in Egypte. Maar het was ook het jaar waarin ik -tijdens de Gulf Research Meeting– veel jonge academici uit de regio trof die vol ambitie naar de toekomst kijken. En het jaar waarin ik – tijdens mijn bezoeken aan de Verenigde Arabische Emiraten- mooie gesprekken had met lokale ondernemers. Juist dat individuele niveau laat goed zien hoe sterk de Arabische wereld in ontwikkeling is.

Een voorbeeld?

In Saudi-Arabië strijden vrouwen al jaren voor hun recht om te mogen autorijden. Er zijn natuurlijk ook mannen die deze strijd ondersteunen. Saudische komiek Hisham Fageeh is er één van. Hij maakte een geweldige parodie op Bob Marley’s ‘No Woman No Cry’ waarin hij alle vooroordelen over vrouwen en autorijden in Saudi-Arabië op de korrel neemt. Ik sluit 2014 dan ook graag lachend af met ‘No Woman No Drive‘. Enjoy!

Tradition versus Modernity in the Gulf

Tradition Modernity UAE-smallThe first impression when visiting the Gulf is one of modernity. High rise buildings, state of the art highways and every facility anyone could want, readily available. These fast developing countries somehow trick visitors with its ultra modern first impression. The high level of development is real, but the local culture is conservative. And this is something entrepreneurs should keep in mind when doing business in the Gulf region. Why is this important?

For a number of reasons. First of all there is the market. The market in these countries consist of people from many different countries, including nationals. In some Gulf countries, the local inhabitants are the minority. Lees verder

Deelname aan Gulf Research Meeting in Cambridge

LOGO GRMEind augustus 2014 was ik een van de deelnemers (en sprekers) aan de 5e Gulf Research Meeting aan de Universiteit van Cambridge (VK). Tijdens deze jaarlijkse conferentie komen onderzoekers, beleidsmakers, politici en andere betrokkenen samen om te spreken over ontwikkelingen in de Golfstaten.

De 350 deelnemers gingen uiteen in 14 workshops met diverse onderwerpen zoals:

FOTO GRM 2014 kleinIk presenteerde tijdens deze laatste workshop een paper over inspiratiebezoeken voor jonge mensen uit de Golf aan Nederland om kennis te maken met ‘ons’ ondernemersklimaat. Dit als aanvulling op de vele initiatieven in de Golf waar ondernemerschap stevig gestimuleerd wordt.

In de betreffende workshop werd 2 dagen doorgepraat over het thema. De verschillende papers gaven hierbij steeds weer een andere invalshoek. Lees verder

The benefits of training IN the market: the case of Dubai

Downtown DubaiRecently, I went to Dubai (United Arab Emirates, UAE) for a training on behalf of KIT Intercultural Professionals. A full day training for an arriving expat couple from the Netherlands to prepare for their assignment in the UAE.

They specifically requested to be trained in their new country of residence, post arrival. On the day of the training, they had been there for nearly three weeks.

I noticed some clear advantages of training IN the market, when compared to training pre arrival. Lees verder

Souad Al Shammari vecht voor vrouwenrechten in Saudi-Arabië

Souad al ShammariHet is tijd om weer een bijzonder Arabische vrouw te porteren op mijn blog. Er zijn zoveel vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de emancipatie van vrouwen, ook in de Arabische wereld.

Souad al Shammari is zo’n sterke vrouw. Zij strijdt al jaren voor de rechten van vrouwen in haar thuisland, Saudi-Arabië. Een pittige strijd, want in het oerconservatieve land zijn er nog steeds veel mensen die vrouwen en mannen niet als gelijken zien. Als vrouw in Saudi-Arabië mag er veel niet: autorijden, alleen reizen, stemmen. Om nog maar niet te spreken over de ongeschreven regels.Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!

 

Platform for art from the Middle East: Ananasa

Heritage Tray smallI celebrate International Women’s Day 2014 by interviewing a passionate lady, working from Dubai. Her name is Zaina Kanaan. With her sister Rania, she set up Ananasa.com.  Ananasa.com started when these two sisters wanted to expose the hidden beauty of the Middle East to the world.

Founded in 2011, Ananasa.com is an online marketplace that enables artisans, artists and designers in the Middle East to sell their creations worldwide with no barriers.

I had the privilege to interview Zaina about Ananasa.com and the future of this growing marketplace.

Can you tell me what triggered the idea to start Ananasa.com?

One of the co-founders (Zaina) is an emerging painter. When I moved to Dubai from Montreal, I found it very difficult to get into galleries because the scene was for the established artist. Therefore, initially my co-founder and myself decided to start a website to sell my art. However, after we started to speak to so many aspiring artisana’s who are artists, fashion designers, home crafters and bag makers we learnt that there are so many people like me. Looking for a platform to sell their work, get recognized and reach the entire world with no boundaries. There is so much beauty in the Middle East that is often not shown or reached. Ananasa’s is a platform to represent the beauty of the Middle East and shed light on all these aspiring artisana who wish to make a living of something they love.Lees verder

Visit to the UAE Women’s Museum in Dubai

Painting Khawla Al Marri at Womens Museum2A recent visit to Dubai brought me to the UAE Women’s Museum. It’s located in Bait al Banat (‘Girls house’) in Deira, the older part of Dubai. I had been following them on Twitter for a while and it was on my list to visit. It’s an inspiring place to visit. Let me tell you why I think so.

The museum was established by mrs Rafia Ghubash, an Emirati professor. Besides preserving the history of women in the UAE, she wants to break down stereotypes about women. The general vision here in the West tends to be that women in the Arab world are in a second rate position. I know better, and this museum visualises this.Lees verder

Saudi Princess Pushes for Women’s Rights

Watching this video on YouTube made me happier by the minute!

It’s a wonderful interview with Saudi Princess Ameerah al Taweel, wife of billionaire investor Prince Alwaleed Bin Talal. In this talk with Forbes, she vies for Saudi women’s rights, including the right to drive. The interview is at least 2 years old, but her strong message still stands. One big challenge has been met: the first Saudi law firm opened recently.

“We are not backward, we are no second class. Maybe the rules are backward”

“Just open your eyes and you will see how powerful women in the Middle East are.”

Enjoy!