Nada Ahmed strijdt voor vrijheid en onafhankelijkheid

Nada AhmedOp Internationale Vrouwendag (8 maart) zet ik graag weer een sterke vrouw in de Arabische wereld in de spotlights.

Nada Ahmed is eind twintig, opgeleid als orthopedagoog en Egyptische. Ze groeit op in een gelovig gezin met strikte regels. Nada wil vrij zijn en haar eigen keuzes maken. Na de revolutie van 2011 maakt ze zich steeds verder los en besluit ze haar droom na te jagen: theater voor kinderen maken. Ze houdt met allerlei baantjes het hoofd net boven water, woont op verschillende plekken en ontmoet Mahmoud die ze haar grote liefde noemt. Lees verder

5 Favoriete websites over de Arabische wereld…en waarom

5 sites kleinOmdat ik vanuit Nederland werk, is het voor mij essentieel om ook op afstand de ontwikkelingen in de Arabische wereld te volgen. Dat doe ik via social media, via mijn netwerk en door het volgen van goed ingevoerde websites. Wat al die sites gemeen hebben, is dat ze een breed beeld geven van de Arabische wereld. Veel breder dan we via reguliere media krijgen.

Kijk ook eens verder dan de voor de handliggende kanalen en laat je inspireren. Deze sites zijn een goed startpunt voor een frisse blik:Lees verder

Na Parijs. Kan humor in de islamitische wereld?

De afschuwelijke gebeurtenissen in Parijs begin januari 2015 zorgden er helaas weer voor dat de Arabische wereld/ moslims/ islam (zoals zo vaak door elkaar gehaald) negatief in het nieuws waren.

Media kozen zeer verschillende invalshoeken. Zo kwam EditieNL (RTL4) bij mij met de vraag: ‘Kan humor in de islamitische wereld?‘. Mijn antwoord was ‘zeker wel’. Ik zie veel humor in Arabische landen. Satire over maatschappelijke ontwikkelingen, over culturele waarden en normen, in allerlei vormen. Humor over religie is een hele lastige en daar is wel een soort rode lijn. Op mijn blog schreef ik al vaker over humor in de Arabische wereld.

Via deze link kan je mijn bijdrage aan EditieNL van 8 januari 2015 terugkijken.

Emirati Cartoonserie ‘Freej’

De cartoonserie ‘Freej’ is een echt Emirati product: ontwikkeld en gesitueerd in de Verenigde Arabische Emiraten. Freej betekent ‘buurt’ in het Emirati dialect van het Arabisch. Het verhaalt het leven van 4 oudere Emirati vrouwen en hoe zij omgaan met de snelle ontwikkelingen in hun stad Dubai. Het tempo van deze serie ligt lager dan we in het westen gewend zijn. Er wordt de tijd genomen om het verhaal te vertellen.

Het eerste seizoen werd in 2006 uitgezonden en was meteen een succes. Nieuwe seizoenen worden aan het begin van de vastenmaand Ramadan gelanceerd. Dit is in de gehele Arabische wereld HET moment om nieuwe series te lanceren, omdat het een echte familiemaand is waarin men ook graag samen tv kijkt.

In deze aflevering (Engels ondertiteld) bezoeken de dames Global Village, een jaarlijks cultureel festival in Dubai waar heel veel landen zich presenteren. Vanuit hun vertrouwde eigen buurtje begeven ze zich in de bruisende stad. Let vooral op hoe een van de dames onderhandelt over een stof die ze wil kopen….Veel kijkplezier!

Lachend 2014 uit: No Woman, No Drive

2014 loopt op zijn einde. Het was een veelbewogen jaar in de regio met de verschrikkingen van IS in Syrië en Irak en stagnatie in Egypte. Maar het was ook het jaar waarin ik -tijdens de Gulf Research Meeting– veel jonge academici uit de regio trof die vol ambitie naar de toekomst kijken. En het jaar waarin ik – tijdens mijn bezoeken aan de Verenigde Arabische Emiraten- mooie gesprekken had met lokale ondernemers. Juist dat individuele niveau laat goed zien hoe sterk de Arabische wereld in ontwikkeling is.

Een voorbeeld?

In Saudi-Arabië strijden vrouwen al jaren voor hun recht om te mogen autorijden. Er zijn natuurlijk ook mannen die deze strijd ondersteunen. Saudische komiek Hisham Fageeh is er één van. Hij maakte een geweldige parodie op Bob Marley’s ‘No Woman No Cry’ waarin hij alle vooroordelen over vrouwen en autorijden in Saudi-Arabië op de korrel neemt. Ik sluit 2014 dan ook graag lachend af met ‘No Woman No Drive‘. Enjoy!

Tradition versus Modernity in the Gulf

Tradition Modernity UAE-smallThe first impression when visiting the Gulf is one of modernity. High rise buildings, state of the art highways and every facility anyone could want, readily available. These fast developing countries somehow trick visitors with its ultra modern first impression. The high level of development is real, but the local culture is conservative. And this is something entrepreneurs should keep in mind when doing business in the Gulf region. Why is this important?

For a number of reasons. First of all there is the market. The market in these countries consist of people from many different countries, including nationals. In some Gulf countries, the local inhabitants are the minority. Lees verder

Deelname aan Gulf Research Meeting in Cambridge

LOGO GRMEind augustus 2014 was ik een van de deelnemers (en sprekers) aan de 5e Gulf Research Meeting aan de Universiteit van Cambridge (VK). Tijdens deze jaarlijkse conferentie komen onderzoekers, beleidsmakers, politici en andere betrokkenen samen om te spreken over ontwikkelingen in de Golfstaten.

De 350 deelnemers gingen uiteen in 14 workshops met diverse onderwerpen zoals:

FOTO GRM 2014 kleinIk presenteerde tijdens deze laatste workshop een paper over inspiratiebezoeken voor jonge mensen uit de Golf aan Nederland om kennis te maken met ‘ons’ ondernemersklimaat. Dit als aanvulling op de vele initiatieven in de Golf waar ondernemerschap stevig gestimuleerd wordt.

In de betreffende workshop werd 2 dagen doorgepraat over het thema. De verschillende papers gaven hierbij steeds weer een andere invalshoek. Lees verder

The benefits of training IN the market: the case of Dubai

Downtown DubaiRecently, I went to Dubai (United Arab Emirates, UAE) for a training on behalf of KIT Intercultural Professionals. A full day training for an arriving expat couple from the Netherlands to prepare for their assignment in the UAE.

They specifically requested to be trained in their new country of residence, post arrival. On the day of the training, they had been there for nearly three weeks.

I noticed some clear advantages of training IN the market, when compared to training pre arrival. Lees verder

Souad Al Shammari vecht voor vrouwenrechten in Saudi-Arabië

Souad al ShammariHet is tijd om weer een bijzonder Arabische vrouw te porteren op mijn blog. Er zijn zoveel vrouwen die op hun eigen manier bijdragen aan de emancipatie van vrouwen, ook in de Arabische wereld.

Souad al Shammari is zo’n sterke vrouw. Zij strijdt al jaren voor de rechten van vrouwen in haar thuisland, Saudi-Arabië. Een pittige strijd, want in het oerconservatieve land zijn er nog steeds veel mensen die vrouwen en mannen niet als gelijken zien. Als vrouw in Saudi-Arabië mag er veel niet: autorijden, alleen reizen, stemmen. Om nog maar niet te spreken over de ongeschreven regels.Lees verder

CrowdVoice laat de stemmen van protest horen

Crowd VoiceAl enige tijd volg ik een heel bijzondere dame uit Bahrain: Esra’a al Shafei. Zij is mensenrechtenactiviste en weet daarvoor de mogelijkheden van internet goed in te zetten. Een paar jaar geleden schreef ik deze post over haar activiteiten en deze post over Mideast Tunes, een van haar projecten.

In mei 2014 was Esra’a in Nederland voor de vrijheidslezing van De Balie en Amnesty International. Nu ik haar persoonlijk ontmoet heb, heb ik nog meer respect voor haar werk gekregen. De manier waarop zij opkomt voor minderheden is namelijk zeker niet zonder gevaar. Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn in Nederland vanzelfsprekend, maar dat is helaas niet zo in Bahrain en in de gehele Golfregio. Daarom vind je ook nergens een foto van haar en was het verboden om opnames te maken tijdens de lezing.

Een heel bijzonder project breng ik graag onder je aandacht: CrowdVoice, ‘tracking voices of protest’.  Protesten in Syrië, de verslechterende mensenrechtensituatie in Bahrain, maar ook Genocide in de Centraal Afrikaanse Republiek en seksueel geweld in India. Over allerlei thema’s is heel veel informatie bij elkaar gebracht. De thema’s worden door de ‘crowd’ toegevoegd en gevuld, aangevuld met wat de media over dit onderwerp naar buiten brengt. Ook mooie timelines, zodat je bijvoorbeeld inzichtelijk krijgt hoe het conflict in Syrië zo uit de hand heeft kunnen lopen.

Goed voorbeeld van het nut van deze community: in Bahrain vinden veel protesten plaats, al sinds het begin van de Arabische lente m(2011). Toen de politie zei dat er geen doden waren gevallen bij het neerslaan van protesten, kon middels deze bronnen (helaas) het tegenovergestelde bewezen worden.

Laat me weten wat je is opgevallen op CrowdVoice en deel de website, zodat meer mensen er kennis mee kunnen maken!