Kijken naar kunst: hoe leer je dat?

foto Greenbox Museum KSA groep 2015 webTijdens de inspiratiereis die Saudische studenten in augustus 2015 aan Nederland brachten, bezochten we ook het Greenbox Museum. Dit is het enige museum ter wereld dat zich helemaal richt op contemporaine Saudische kunst…en het is gevestigd in Amsterdam.

Het herbergt zeer diverse kunstwerken, inclusief foto’s en installaties. Direct na verwelkoming door curator Aarnout Helb barstte de discussie los. Iedereen had een mening, ook diegenen die eerder tijdens de reis nog niet veel hadden gezegd. Lees verder

Visit to the UAE Women’s Museum in Dubai

Painting Khawla Al Marri at Womens Museum2A recent visit to Dubai brought me to the UAE Women’s Museum. It’s located in Bait al Banat (‘Girls house’) in Deira, the older part of Dubai. I had been following them on Twitter for a while and it was on my list to visit. It’s an inspiring place to visit. Let me tell you why I think so.

The museum was established by mrs Rafia Ghubash, an Emirati professor. Besides preserving the history of women in the UAE, she wants to break down stereotypes about women. The general vision here in the West tends to be that women in the Arab world are in a second rate position. I know better, and this museum visualises this.Lees verder

Prachtige tentoonstelling over de bedevaart naar Mekka

muurprojectie Mekka tentoonstellingIn Leiden is de prachtige tentoonstelling ‘Verlangen naar Mekka. De reis van de pelgrim’ te zien. In het Rijksmuseum Volkenkunde kunnen tot 9 maart 2014 meer dan 250 schitterende voorwerpen, hedendaagse kunst, foto’s en nog veel meer bekeken worden over een van de belangrijkste gebeurtenissen in het leven van een moslim. Ook omvat de tentoonstelling persoonlijke verhalen van moslims die in Nederland wonen.

De tentoonstelling geeft een goed beeld van het belang van de Hadj (‘bedevaart’) voor moslims. De rituelen komen uitgebreid aan bod.
Mekka is voor niet-moslims niet toegankelijk, en mede daarom is deze tentoonstelling zo interessant. Ook voor moslims is de tentoonstelling interessant, want zij herkennen zich -hopelijk- in veel dingen en de tentoonstelling biedt ook nieuwe invalshoeken. Zoals bijvoorbeeld hedendaagse interpretaties als het werk ‘Magnetism’ van kunstenaar Ahmed Matar (Saudi-Arabië).Lees verder

Interview voor Your Middle East over Saudische kunst

Yellow_Cow_Ahmed_MaterMet interesse volg ik de internationale website Your Middle East. Het is een mooie mix van politiek, economie en cultuur. Op een oproep voor bijdragen heb ik gereageerd. Vervolgens trok ik er een aantal weken geleden voor het eerst in mijn leven op uit als journalist. Bestemming was het Greenbox Museum voor hedendaagse Saudische kunst, in Amsterdam. Ik schreef al eerder over dit museum op mijn blog.

Het resultaat -waar ik heel trots op ben- kan je bekijken op Your Middle East, en hieronder. Een paar highlights:

“Saudi’s have the position to influence, since they have this central position in Islam. Art is a universal language, but it is talking about different issues in different countries and there are different ways to express.”

“You don’t need to paint a nude woman to make good art and get a message across.”

Enjoy reading en laat me weten wat je ervan vindt!

 

Lees verder

De Hadj: een kijkje in het hart van de islam

Ka'baDe hadj is een van de vijf pilaren binnen de islam, een verplichting waaraan elke moslim -indien mogelijk- dient te voldoen. Het gaat om het maken van de pelgrimstocht naar Mekka, Saudi-Arabië. Voor niet-moslims is dit no-go area (want niet-moslims zijn niet toegestaan in het gebied rondom Mekka), dus om hier iets over te weten te komen, moet je het hebben van foto’s en verhalen.

Het British Museum kiest een andere invalshoek: een boeiende tentoonstelling over dit onderwerp: ‘Hajj- journey to the heart of Islam’. Afgelopen weekend bezocht ik deze tentoonstelling die je werkelijk 2 uur lang opslokt.

Naast een algemeen beeld over de hadj, de verschillende onderdelen tijdens de hadj en de enorme aantallen moslims die jaarlijks deelnemen (inmiddels 2 miljoen) toonde de tentoonstelling ook veel andere zaken. Eén van de oudste handgeschreven korans, nog zonder de welbekende puntjes die onderdeel uit maken van het Arabisch schrift. Door het ontbreken van de puntjes kan een letter op verschillende manieren geïnterpreteerd worden: een n, y, b, t en th zijn zo door elkaar gehaald.

Ook verschillende routes vanuit de gehele wereld naar Mekka worden uitgelicht. Van een levensgevaarlijke reis van vele maanden (veelal te voet) in het verleden, is de reis nu een stuk comfortabeler, veiliger en sneller geworden, met de hedendaagse vervoersmiddelen.Lees verder

Saudische moderne kunst…in Nederland

Greenbox MuseumDat had ik nooit verwacht, Saudische moderne kunst in Nederland. In Amsterdam is een klein, maar heel fijn museum gevestigd waar kunst van een aantal hedendaags Saudische kunstenaars wordt getoond. De collectie is opgebouwd door Aarnout Helb die met verve aan mij vertelde over de achtergrond, de betekenis en zijn relatie met de kunstenaars.

Lees verder

Zelfs in een draaiorgelmuseum…De Arabier

draaiorgel De ArabierVandaag was ik in het museum Speelklok in Utrecht, een heel gezellig museum met allerlei draaiorgels en speelklokken. Hollandser kan het bijna niet, dacht ik….tot mijn aandacht werd getrokken door ‘De Arabier’, een draaiorgel in zeer goede staat uit 1925. Het is versierd met een mysterieuze Arabier, een zwoele dame, kamelen en palmbomen.

Het schijnt het bekendste draaiorgel van Nederland te zijn en ook ons koninklijk huis maakt er weleens gebruik van. De Westerse fascinatie met de Oriënt (waarin de naam en versiering van dit draaiorgel volgens mij past) is al eeuwenoud.

Lees verder

YSL’s liefde voor Marrakech

Jardin Majorelle MarrakechYves Saint Laurent was verknocht aan Marokko. De Franse modeontwerper (1936-2008) bracht veel tijd door in Marokko: om te werken, vrienden te ontmoeten en inspiratie op te doen. In 1980 kocht hij samen met zijn levenspartner Pierre Bergé de vervallen Jardin Marjorelle in Marrakech. Deze –van oorsprong prachtige- tuin was opgezet door de Franse schilder Jacques Majorelle in 1924, en raakte na diens overlijden in verval. Yves Saint Laurent raakte er verliefd op en kocht de tuin en naastgelegen villa. De villa werd de uitvalsbasis van Saint Laurent en zijn partner in Marokko, de tuin werd in oude glorie herstelt en is inmiddels een populaire trekpleister voor toeristen die Marrakech bezoeken. Lees verder